È tutto nella tua testa

"Questo genere di cose fa davvero bene?" Mi chiede Julie. Sta cercando una nuova casa da affittare. Insieme a tutti i soliti metodi, come chiedere agli amici, guardare Craigslist e gli annunci e chiamare gli agenti, sta anche visionando: immaginandosi felicemente a passeggiare in una spaziosa casa piena di sole con due camere da letto con vista sulla campagna a un prezzo lei può permettersi.

Julie solleva una domanda importante: è davvero possibile che l'immaginazione possa influenzare i risultati nel mondo "reale"? In altre parole, ciò che Julie sta facendo è davvero efficace, o si sta semplicemente abbandonando alla semplice vecchia fantasia?

La risposta? Potrebbe essere l'uno o l'altro.

Nonostante la famosa affermazione di Picasso che "tutto ciò che puoi immaginare è reale", la maggior parte degli adulti riconosce una distinzione fondamentale tra "reale" e "immaginario". "Reale" è la realtà consensuale in cui vive la maggior parte delle persone, dove ciò che sale deve scendere e dove due oggetti non possono occupare lo stesso spazio allo stesso tempo. A differenza dei residenti dei mondi celesti indù e buddisti o del personaggio di Jet Li nel film Hero, che combatte un'intera battaglia nella sua immaginazione, pochi di noi possono manifestare le nostre intenzioni semplicemente immaginandole in esistenza. Nessuna quantità di desiderio o immaginazione ti darà un nuovo lavoro o curerà la tua ulcera se non prendi provvedimenti pratici per farlo accadere.

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Ma anche uno scettico sa che è vero anche il contrario. L'immaginazione precede sempre la trasformazione. Ogni cambiamento importante che hai fatto nella tua vita, interiore o esteriore, è iniziato con un atto di immaginazione. Il viaggio che ha portato il mio amico Greg a un radicale risveglio spirituale è iniziato quando ha letto un romanzo sugli yogi tibetani e ha immaginato come sarebbe stato avere poteri extrasensoriali. Potremmo dire che stava fantasticando, ma le sue fantasie lo portarono a iniziare una pratica di meditazione.

Anche una fantasia di evasione può trasformare la vita: nel suo libro di memorie, Infidel, l'attivista per i diritti delle donne di origine somala Ayaan Hirsi Ali descrive come il suo viaggio oltre il fondamentalismo islamico sia iniziato quando, da studentessa, ha letto i romanzi di Arlecchino e per la prima volta ha iniziato a farlo. fantasticare sulla possibilità che una giovane donna possa vivere una vita non determinata dalla sua famiglia, dal suo clan e dalle restrizioni della religione. Anni dopo, fuggendo da un matrimonio combinato, ha chiesto asilo in Olanda. Lì, nonostante i cattivi punteggi dei test accademici, fantasticava di studiare scienze politiche all'università, e lo fece.

Fai il salto

L'immaginazione - la nostra capacità di creare immagini non disponibili per il sistema sensoriale - è probabilmente la nostra più grande facoltà per l'evoluzione della coscienza umana. Per trasformare noi stessi e il nostro mondo, dobbiamo essere in grado di saltare fuori dal familiare e nell'ignoto. Il primo passo per farlo è immaginare un futuro diverso dal passato, un senso di sé diverso da quello che abbiamo adesso. Naturalmente, siamo plasmati dai nostri ricordi, dal nostro karma e dagli schemi intrecciati nei nostri neuroni e cellule. Innegabilmente, siamo anche influenzati dalla cultura e dalle circostanze fisiche. Alcuni di questi fattori sono difficili da cambiare. Ma l'immaginazione può aiutarci a iniziare a sostituire i nostri schemi interni, specialmente quelli che ci tengono limitati e bloccati. Se riusciamo a reimmaginare il nostro senso di chi siamo, possiamo cambiare la nostra esperienza di vita.Lo yoga riguarda ciò che accade quando riconosciamo questa verità. Se riesci a immaginarti, diciamo, libero dalla sofferenza, hai fatto il primo passo verso quella libertà.

In The Biology of Transcendence, Joseph Chilton Pearce scrive: "Fisiologicamente superiore alla normale 'visione dell'occhio', l'immaginazione arriva da più in alto il 'flusso evolutivo' della visione, e impiega persino una forma di luce più elevata e più pura ... Piuttosto che i sensi che influenzano la mente con le immagini, come nella visione ordinaria, attraverso l'immaginazione la mente colpisce i sensi con le immagini ".

Ciò che Pearce intende per "più in alto nel 'flusso evolutivo'" è che i livelli più sottili di immaginazione sono relativamente vicini alla fonte originale di creatività. Quella fonte è stata descritta in molti modi: come la grande mente, l'inconscio collettivo, il campo di tutte le possibilità, l'intelligenza divina, il Tao. Gli atti di immaginazione possono collegarci a quel luogo in cui intuizione e ispirazione arrivano spontaneamente, come un'idea fuori dagli schemi, la prima riga di una poesia o un riconoscimento diretto di chi siamo al di là della nostra ordinaria definizione di sé. L'immaginazione ci collega a infinite possibilità, il regno da cui nascono tutte le intuizioni creative autentiche.

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Immaginando il nostro mondo

Grandi poeti e pensatori scientifici hanno ripetutamente descritto il mistero della svolta come fece John Keats, quando disse che le sue più grandi poesie mi furono "date" da un "potere come la magia". I viaggiatori spirituali hanno esperienze simili del potere di quel regno interiore. L'immaginazione è la porta di accesso a quel regno oltre la coscienza ordinaria.

Secondo l'antico maestro tantrico Abhinavagupta, l'immaginazione non è solo potente; è il potere stesso. La capacità umana di immaginare, secondo il Tantra, è semplicemente la nostra forma individuale del potere della coscienza infinita, la mente infinita. Quella grande mente immagina i mondi dentro di sé e li porta all'esistenza, dicono i saggi tantrici. La nostra immaginazione fa la stessa cosa su scala ridotta.

Lo Yoga Vasishtha, un testo chiave del Vedanta che prefigura la fisica quantistica e la teoria delle stringhe, descrive il nostro cosiddetto mondo reale come una creazione dell'immaginazione, fatta di coscienza solidificata, o energia sottile, che ognuno di noi mantiene in posizione credendoci. Lo Shiva Sutra sostiene costantemente che uno yogi che comprende questo principio e lo coltiva può riorganizzare queste particelle di coscienza e manifestare qualsiasi cosa. La maggior parte di noi non opera neanche vicino a quel livello, ovviamente. Più probabilmente, la nostra immaginazione opera inconsciamente, come fantasie non esaminate e costrutti di pensiero vaganti. Praticando quello che chiamo lo yoga dell'immaginazione, possiamo imparare a usare il nostro dono divino per la fantasia come strumento creativo per la trasformazione.

Il sanscrito, la lingua originale della trasformazione yogica, eccelle nel trovare parole precise per le sottili sfumature della coscienza. Per comprendere la saggezza yogica sull'immaginazione, aiuta a guardare a quattro parole sanscrite che distinguono tra i tipi di esperienza immaginativa. Presi insieme, questi termini antichi possono essere usati come una mappa che mostra come funziona la facoltà immaginativa e come possiamo coinvolgerla, addestrarla e ricevere i suoi doni.

Le quattro parole sanscrite per immaginazione sono vikalpa , un'immagine o fantasia casuale; kalpana , una creazione mentale intenzionale; pratibha , intuizione visionaria spontanea; e bhavana, contemplazione yogica e visione. Vikalpas, o fantasie mentali di base, rappresentano la maggior parte della tua esperienza immaginativa. I Vikalpa sono le immagini, i pensieri e la statica mentale che giocano a caso nella mente. La fantasia sessuale che si manifesta nel momento sbagliato. La paura dei ladri nell'armadio. Le cose che immagini i tuoi amici dicono alle tue spalle. In effetti, la maggior parte dei contenuti della tua mente appartiene a questa categoria. I testi yogici avvertono di non innamorarsi di queste storie, e tutti hanno lo stesso consiglio: lascia andare i vikalpa. La pratica dello yoga classico mira a dissolverli. Alcuni dei modi per farlo sono attraverso la concentrazione meditativa o attraverso una pratica come riconoscere i vikalpa come essenzialmente vuoti.

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Forza creativa

Con i kalpanas entriamo nel regno della creazione deliberata. Un kalpana, poiché è intenzionale, ha molto più scopo e potere di un vikalpa inattivo o incontrollato. I Kalpanas sono il fondamento dell'arte e della scienza umana, della mitologia, dei costrutti religiosi, delle strategie politiche e militari e delle finzioni che a volte sembrano guidare la nostra cultura.

Dal momento che i kalpanas possono assumere una vita propria (coloro che scrivono narrativa conoscono quel momento in cui i personaggi iniziano a parlare da soli), spesso troviamo che dobbiamo districare i fili di quella che all'inizio sembrava un'innocente creazione mentale. Così il vecchio detto "Stai attento a ciò che desideri" potrebbe essere riformulato meglio in "Stai attento a ciò che immagini!"

Le tradizioni tantriche sono particolarmente abili in questo tipo di immaginazione costruita. Usano la visualizzazione per aprire i tuoi centri interiori ("Immagina una luna piena al centro della tua testa"), per rimuovere le impurità psicologiche ("Visualizza la rabbia che lascia il tuo corpo come un flusso di fumo nero"), per creare intimità con energie superiori ( "Trovati su un'isola dove gli alberi hanno foglie ingioiellate; vedi, seduto su un trono sotto un albero, una guida saggia e bella").

Al giorno d'oggi, ovviamente, abbiamo molta esposizione all'idea di usare l'immaginazione in questo modo. Facciamo viaggi guidati nei mondi interiori, eseguiamo processi di visione della vita come quelli di Julie e visualizziamo la luce che riempie i nostri corpi per rafforzare il nostro sistema immunitario. Gli studi confermano sempre più che queste costruzioni fantasiose fanno bene alla nostra salute e anche allo sviluppo delle abilità: i giovani giocatori di basket vengono istruiti a praticare i loro tiri in sospensione nella loro mente, e si scopre che questa pratica immaginaria migliora le loro prestazioni in campo. Allo stesso modo, gli studi hanno dimostrato che gli studenti di pianoforte che immaginano di suonare le scale migliorano il loro modo di suonare come se stessero facendo pratica fisica.

Lo psicologo Carl Jung insegnò un metodo di kalpana che chiamò "immaginazione attiva", inteso a integrare gli elementi consci e inconsci nella personalità umana. I suoi pazienti costruivano viaggi mitici o conversazioni tra personaggi interiori. Quindi, prenderebbero consapevolmente parte alle fantasie e, rendendole attive e coscienti, evolverebbero gli aspetti nascosti di se stessi a un livello superiore.

Al terzo livello, l'immaginazione si libera dalla mente personale e inizia ad aprirsi ai regni superiori. In sanscrito, questo livello di immaginazione è chiamato pratibha, che letteralmente significa "intuizione". Pratibha è l'ispirazione che nasce da oltre la mente cosciente.

Pratibha è la vera immaginazione creativa. Questa è l'immaginazione che Keats ha sperimentato. Einstein, il grande chimico Kekulé e il matematico Poincaré ricevettero tutti importanti intuizioni in questo modo. Mozart avrebbe notoriamente sentito la musica suonare all'interno e si sarebbe limitato a dettare. Abbiamo vissuto tutti momenti come questi. Le frasi della tua tesina o della tua proposta di sovvenzione iniziano a fluire da sole. Stai lottando per capire un problema difficile, quando improvvisamente lo capisci semplicemente, inspiegabilmente. Una luce brillante si manifesta nella tua meditazione. La tua prospettiva si allarga finché non sei in grado, nelle parole del poeta William Blake, di "vedere il mondo in un granello di sabbia".

Un modo in cui sai che stai sperimentando il pratibha è attraverso la qualità del suo contenuto. È diverso dalle fantasie che inventiamo per noi stessi. Un'immagine o una visione possono essere infuse con colori e luci più brillanti. Un'intuizione può arrivare con la forza dell'autorità. La poesia o la storia si svolgono come se fossero dettate. A volte, quando abbiamo una visione durante la meditazione, ci chiediamo: "Era reale o l'ho inventata io?" Quando proviene dal livello di immaginazione pratibha, la visione o l'intuizione sembra sorgere da un regno a cui normalmente non si accede.

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Utensili elettrici

L'immaginazione visionaria ci arriva da sola. Ma gli yogi lo incoraggiano attraverso le visualizzazioni: la pratica del kalpana e, soprattutto, il bhavana, o contemplazione creativa. Bhavana è lo strumento più potente che abbiamo per l'auto-creazione interna. Ci permette di reimmaginare il Sé.

Il termine bhavana deriva da bhava, una parola sanscrita che significa "sensazione" o "sapore emotivo". Bhavana lavora con il potere delle tue emozioni per riordinare radicalmente la tua esperienza interna di te stesso. Nel Tantra, dove il potere della mente è riconosciuto come identico al potere creativo universale, bhavana è usato per creare un senso di identità con il Divino. Un vero bhavana combina idea, visione e sentimento. È la qualità emotiva che conferisce al bhavana il suo potere.

Immaginalo

Un famoso bhavana tantrico ti chiede di immaginare di essere in presenza di qualcuno che ami, concentrandoti poi sulla sensazione che l'immagine suscita in te. Lo vai oltre immaginando il sentimento dell'amore che riempie il tuo corpo, dimorando fortemente nel senso dell'amore. Quindi, potresti ancorarti alla sensazione e agire in base a essa. Il potere di quella combinazione di visualizzazione ed emozione cambierà la tua esperienza interiore, almeno mentre la pratichi. Questo è il motivo per cui una pratica come ricordare un momento felice o coltivare un senso di gratitudine ha un tale potere di creare benessere.

Ma i saggi yogici prendono l'idea di bhavana molto più in profondità. Il mio insegnante diceva che quando tieni il bhavana che sei una persona limitata con opzioni limitate, continuerai a sperimentare te stesso come limitato dal tuo corpo e dalla tua storia personale. Quando sostituisci la tua normale autoimmaginazione con la più alta e sublime che riesci a trovare, inizierai a sperimentare te stesso come pieno di qualità divine. Questo è il motivo per cui, nella tradizione tantrica, inizi sempre la tua pratica con una rivisitazione radicale del Sé. Immagina il tuo corpo come fatto di luce, o infuso di mantra, o pieno di compassione infinita, e poi da quel punto inizi la tua pratica.

Il bhavana tantrico finale è immaginare te stesso come l'incarnazione della grandezza, la forma stessa di Dio. Le affermazioni "Io sono l'Assoluto", "Io sono Quello", "Io sono l'amore divino stesso" sono costruzioni immaginative, ma funzionano perché ti incoraggiano a identificarti con una verità superiore, e quindi a sentire come ciò influisce sul tuo interiore esperienza, il tuo corpo e il tuo senso di sé.

Un bhavana immaginativo veramente profondo ti consente di provare come sarebbe vivere e agire come il Sé che sai nel tuo cuore di essere veramente: un Sé divino, un Sé il cui potere viene naturalmente dall'interno e che agisce per il bene del bene. Se durante la giornata trascorri del tempo immaginandoti pieno di compassione, non ti ci vuole molto per notare che parli alle persone in modo diverso e ti tratti anche con molta più sottigliezza e gentilezza.

Una mia studentessa che era stata sopraffatta da un fitto programma di lavoro e dall'educazione dei figli ha iniziato a immaginarsi come Hanuman, il figlio del vento, la cui forza poteva letteralmente spostare le montagne. Quando pratica quel bhavana, non trova un grosso problema destreggiarsi tra le esigenze della sua vita. Sente di attingere a una fonte universale di forza, un potere che va oltre il personale. Nei mesi trascorsi da quando ha iniziato a lavorare con quel bhavana, si è alzata presto per esercitarsi, ricongiungendosi con amici con cui non passava del tempo da anni e facendo volontariato con un programma di tutoraggio locale. "Sono molto più grande di quanto pensassi", mi ha detto. "Non è solo che posso fare di più. Posso tenere più persone nella mia vita. La mia mente si è espansa. Ci sono giorni in cui il mio cuore si sente enorme, abbastanza grande da contenere il mondo."

Lo yoga nel suo cuore è una pratica per la crescita spirituale evolutiva, la crescita nelle nostre più alte possibilità. L'immaginazione ci permette di trovare la nostra strada in queste possibilità. Addestrando l'immaginazione, sfruttando il suo potere, possiamo usarla per creare bellezza e verità nel mondo. Quindi i nostri atti di immaginazione trasformativa diventano autentici atti di potere. Possono cambiare il nostro stato interiore, di sicuro. Ma possono anche cambiare il mondo.

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Immagina di essere un saggio illuminato

Metti da parte mezz'ora.

Inizia richiamando alla mente un saggio, un santo o un altro essere umano che ammiri profondamente. Dovrebbe essere qualcuno per cui provi dei sentimenti e di cui comprendi gli insegnamenti: Gesù, o Buddha, Gandhi, Santa Teresa d'Avila, il Baal Shem Tov, o il tuo insegnante, se quell'insegnante è stato un esempio affidabile di illuminazione.

Se non ti viene in mente nessuno, scegli una delle qualità della coscienza illuminata, come la compassione o l'amore.

Ora, pensa profondamente a quella persona o alla qualità che vuoi incarnare. Considera come potrebbe essere guardare attraverso gli occhi di quella persona. Se è una qualità, chiediti: "Come sarebbe in questo momento guardare attraverso gli occhi dell'amore?" Chiediti: "In che modo questo essere trattava gli altri?" Come potrebbe comportarsi mentre vive la tua vita? (Sì, cosa farebbe Gesù?) Immagina di affrontare una sfida, un grande conflitto, l'abbandono di qualcuno vicino. Come lo gestirà quella persona?

Ora chiudi gli occhi e immagina che lo spirito di quella persona (o quella qualità) abita il tuo corpo. Inspira, pensando a te stesso: "L'amore di Cristo vive dentro di me, come il mio amore", o "Lo stato di illuminazione di Buddha è la mia illuminazione" o "Il coraggio di Gandhi è il mio coraggio". Espira, pensando: "Quello stato interiore riempie il mio corpo".

Fallo per qualche istante. Quindi chiediti: "Come mi muoverò nel mondo se incarnassi veramente le qualità di questo essere? Come mi tratterei? Come sarei con il mio partner? I miei figli? I miei genitori? Le persone sull'autobus? sarebbe come interagire con gli altri? "

Lascia che la tua immaginazione si apra completamente a questa pratica, immaginandoti illuminato, saturo d'amore. Per il resto della mezz'ora, agisci in base a quell'esperienza. Sii il grande essere che stai immaginando di essere. Esegui la qualità che vuoi assorbire. Fallo per mezz'ora al giorno per una settimana e vedi se noti l'effetto.

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Sally Kempton è un'insegnante di meditazione e filosofia yogica riconosciuta a livello internazionale e autrice di The Heart of Meditation.

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