Jungle Fervor: Adventure Retreat to Break Writers Block

Un autore supera il blocco degli scrittori in un ritiro avventuroso attraverso lo yoga e le escursioni.

Non dovrei essere qui. Se tutto andasse bene nel mondo, sarei di nuovo nel mio appartamento di New York, a schioccare il mio computer e finire il libro che dovrei scrivere, che è previsto tra un mese. Ma in preda al blocco di uno scrittore terrificante e intorpidito, in qualche modo mi sono convinto che avevo bisogno di entrare in comunione con la natura, lavorare il mio corpo, riposare la mia mente e prendermi una pausa dagli editori e dalle scadenze.

Quindi, ho prenotato un viaggio a Body & Soul Adventures, un ritiro di yoga e fitness su Ilha Grande, un'isola remota - niente auto, niente strade asfaltate, niente cartelloni pubblicitari - a circa tre ore di auto e 45 minuti di barca a sud di Rio .

E ora eccomi qui a fare un'escursione a Parrot's Peak, arrampicandomi a tentoni su un pendio di otto miglia di 45 gradi, sui rami degli alberi caduti, intorno a crateri delle dimensioni di Volkswagens e attraverso la fitta vegetazione della giungla. Ha piovuto ogni notte e la terra è fradicia e fangosa. I miei stinchi sono incrostati di sporcizia, i miei capelli sono appiccicati alla testa e il mio cuore batte così dolorosamente che sono sicuro che avrò bisogno di un triplo bypass proprio qui su questa montagna. Non aiuta che l'aria si senta densa come farina d'avena: 85 gradi con il 90% di umidità.

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Ma immagino di non essere così in forma come pensavo. Tornato a casa a New York, giro, pratico yoga e kickboxing, ma non faccio escursioni. Inoltre, 45 minuti su una cyclette non sono esattamente come tre ore su un muro di 3.000 piedi. E poi, ovviamente, ho passato gli ultimi cinque giorni a fare kayak da due a tre ore al giorno, a fare escursioni da tre a quattro (su terreni meno difficili) e a fare yoga due volte al giorno. In altre parole: sono stordito.

Dopo un tratto particolarmente tortuoso in cui mi affretto su un masso e atterro saldamente sullo stinco, mi ritrovo ad infastidirmi. Il mio zaino pesa solo quattro libbre, ma mi sta affettando le spalle. Le vesciche mi stanno spuntando sui piedi più velocemente di quanto possa dire "Ragazza di Ipanema". Inoltre, sono in mezzo al resto del mio gruppo: due persone davanti a me, tre dietro. E non mi piace stare dietro a nessuno . Ogni pochi metri mi fermo per riprendere fiato. Infine, mi fermo del tutto. Metto i palmi delle mani sulle ginocchia, aspirando aria. Guardo Daniel, la nostra guida, e non ansima nemmeno. Continua a fare escursioni e mi fa cenno di seguirlo.

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La mia decisione di venire qui non è stata solo per sfuggire al lavoro. Avevo bisogno di affrontare una nuova sfida: volevo vedere se ero abbastanza forte da alzarmi alle 6:30, presentarmi per la lezione di yoga alle 7:30, passare le cinque ore successive in kayak ed escursionismo ed essere pronto per lo yoga di nuovo alla fine del giorno. (Certo, anche un massaggio quotidiano fa parte dell'accordo.) Ero anche curioso di sapere se io, un dichiarato tossicodipendente di Diet Coke, potevo durare sei giorni senza carbonatazione e con solo 800-1.200 calorie al giorno. A parte qualche mal di testa da astinenza da caffeina e alcuni muscoli doloranti, sono riuscito bene.

Fino ad oggi.

Il nostro gruppo continua a camminare in silenzio, ramoscelli che scricchiolano sotto i nostri stivali. Per raggiungere la cima, dobbiamo attraversare una collina particolarmente difficile, la cui base è un muro diritto, che significa raspare e aggrapparsi per evitare di ruzzolare all'indietro. "Quanto più lontano?" Mi sento chiedere, suonando come un petulante bambino di 10 anni. Daniel punta il dito verso una grande roccia che sporge dagli alberi. Sembra la testa di un pappagallo premuta contro il cielo. "Guarda quanto siamo vicini," dice in tono incoraggiante, sperando che mi riprenda.

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"Non abbastanza vicino," mormoro. E poi comincio a mollare. "Non credo di poterlo fare," gemo. "Certo che puoi," dice. "Non è una gara. Metti un piede davanti all'altro e concentrati. Rallenta e respira. Ci arriverai." Non sono convinto, ma a questo punto le mie opzioni sono limitate. E ha ragione: non è una gara. Ho tutto il giorno per arrivare in cima.

Quindi faccio quello che dice. Metto uno stivale sporco davanti all'altro e mi concentro. Invece di respirare affannosamente, inspiro ed espiro lentamente. Cerco di eliminare "Non posso" dai miei pensieri. Continuo a dirigermi su per la collina, fermo, costante, arrampicandomi su tronchi d'albero abbattuti e attraverso una chioma di bambù. Prima che me ne renda conto, sono nel punto in cui la testa del pappagallo incontra le nuvole. "Congratulazioni!" Daniel grida, dandomi il cinque. "Ce l'hai fatta!" Annuisco e sorrido ampiamente. Sono stordito, persino in lacrime.

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Tornato a casa, affronto tre capitoli non scritti e lo schermo di un computer vuoto. Il sudore mi cola lungo la fronte. Un altro periodo di blocco dello scrittore sembra imminente; Sono sopraffatto. Finché non sento la voce di Daniel che mi persuade su quella montagna, esortandomi a mettere un piede davanti all'altro, a rallentare e respirare. "Ci arriverai", dice. Mi rilasso, schiocco un tasto del computer e penso: "So che lo farò".

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Circa il nostro autore

Abby Ellin è l'autrice di Teenage Waistland . Giornalista ed ex campeggiatore grasso, Ellin vive a New York City.

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