Prova la meditazione di passaggio con testi spirituali

Come insegnato dal defunto Eknath Easwaran, la meditazione del passaggio ci offre la possibilità di lasciare che i testi spirituali penetrino profondamente nel nostro essere.

I mistici spesso paragonano la mente a un lago. Nella maggior parte di noi, la superficie di questo lago è così agitata che non possiamo vedere la bellezza e le risorse che si trovano al di sotto, in attesa di essere sfruttate. Lo yoga, come lo definisce Patanjali, non è altro che calmare la mente, così possiamo vedere quella bellezza tanto desiderata e lasciare che la nostra vita sia inondata da quelle risorse in gran parte insospettate.

La maggior parte dei metodi consacrati dal tempo che i saggi hanno escogitato per raggiungere questo stato tremendo sembrano rientrare in due categorie: quelli che consentono alla mente di calmarsi non prestandole attenzione e quelli che mirano a incanalare l'attenzione della mente in un unico focus. Questa focalizzazione ci aiuta a ritirare la nostra attenzione e infine a sottomettere il flusso infinito di pensieri per lo più casuali che è la mente. Alcuni metodi consigliano di usare un oggetto esterno, come una candela, o di usare il respiro, o di usare qualcosa di più interno. Il dispositivo interno più comune è sempre stato un mantra: una parola carica o una breve formula che ripeti silenziosamente, concentrandoti su di essa sempre più profondamente a scapito di quelle fastidiose onde di pensiero.

Tuttavia, esiste un metodo alternativo. Si chiama meditazione di passaggio ed è stata introdotta in questo paese nel 1959 da Eknath Easwaran. (Per ulteriori informazioni su Easwaran, vedere Luminaries) Nella meditazione di passaggio, l'oggetto dell'attenzione non è un'immagine o un oggetto esterno ma un passaggio ispiratore scelto da una qualsiasi delle grandi tradizioni spirituali del mondo e memorizzato in anticipo. Un grande passaggio con cui iniziare è la Preghiera di San Francesco.

Per utilizzare questo metodo, cerca di stabilire la tua pratica al mattino, prima che attività affascinanti come la colazione o la lettura della posta elettronica abbiano preso il sopravvento. Siediti in una posizione comoda, con la schiena, il collo e la testa delicatamente eretti in una linea anatomicamente diritta. Quindi chiudi gli occhi, respira profondamente e dolcemente e inizia a recitare silenziosamente le parole del brano nella tua mente, il più lentamente possibile senza perdere il loro significato.

Vuoi lasciare che ogni parola ispiratrice "scenda come un gioiello nelle profondità della tua coscienza", come insegna la frase spesso ripetuta di Easwaran. Non c'è bisogno di pensare circa il significato delle parole. Quando dai loro tutta la tua attenzione, il loro significato non può fare a meno di penetrare, portando a ogni tipo di sviluppo positivo. Ad esempio, quando assimiliamo le parole ispirate, ci troviamo ad essere spontaneamente gentili; scopriamo che le dipendenze e i comportamenti indesiderati di ogni tipo svaniscono man mano che arriviamo ad assomigliare sempre di più agli ideali che il passaggio che abbiamo scelto ci offre.

Perché ciò avvenga - e questo è davvero il nucleo della tecnica - non seguite alcuna associazione che possa emergere, anche quelle apparentemente "pie". Quando si verifica una distrazione del genere, puoi fare una delle due cose al riguardo, a seconda di quanto tempo ti ci è voluto per capire che non sei nel passaggio. Nel caso della strana distrazione, del pensiero vagante, riporta semplicemente la tua attenzione alle parole del brano. Non arrabbiarti con la tua mente e non prendere nota della distrazione in alcun modo; piuttosto, rifocalizza la tua attenzione sul passaggio. Ma la mente è ingannevole, ea volte una distrazione prende il sopravvento e prosegue allegramente per minuti prima che ci rendiamo conto di cosa sta succedendo. A questo punto, dovremmo "prendere la mente delicatamente", come diceva spesso Easwaran (arrabbiarsi per questo sarà solo una seconda distrazione),e riportalo all'inizio del brano. Noioso? Esatto, ma in parte è questo il punto. Stai notificando alla mente che sei al comando - che per mezz'ora, almeno, imparerà a obbedirti per un cambiamento o rischierai ciò che odia di più: essere annoiato.

Diventiamo ciò su cui meditiamo

Il fascino di questa tecnica è l'assorbimento di parole belle e stimolanti che esprimono gli ideali più alti delle grandi figure spirituali del mondo. Poiché scegliamo noi stessi i passaggi, gli ideali che esprimono sono quelli che ci attraggono. Alcune persone si relazionano meglio con le verità disadorne del buddismo, altre con la ricca retorica dell'amore negli scritti di, diciamo, Rumi o Teresa d'Avila. Scegli ciò che è più significativo per te; i tuoi gusti probabilmente si allargheranno comunque man mano che la pratica continua. (Infatti, se rimani con lo stesso passaggio troppo a lungo, scoprirai che diventa stantio e che le sue parole perdono il loro potere evocativo. È una buona idea essere alla ricerca di nuovi passaggi da aggiungere alla tua pratica prima di quello accade.)

Oltre ad immergerci in contenuti positivi, stiamo rallentando il più possibile la mente senza perdere la concentrazione; come dicono molti testi antichi, questo può avere infiniti risultati. Come ha detto Easwaran nella sua raccolta di passaggi ispiratori, intitolata God Makes the Rivers to Flow (Nilgiri, 2003), "La concentrazione lenta e sostenuta su questi passaggi li spinge in profondità nelle nostre menti. E qualunque cosa guidiamo in profondità nella coscienza, che diventiamo . " O come dice il Buddha: "Tutto ciò che siamo è il risultato di ciò che abbiamo pensato".

Praticata regolarmente, la meditazione del passaggio può portarci gradualmente alla completa padronanza dei nostri processi di pensiero, il che, come ci ricorda il Buddha, significa padronanza delle nostre vite. È uno strumento potente e gradito per rompere le abitudini indesiderate, risolvere relazioni intricate e entrarne di nuove meravigliose, realizzare la nostra massima efficacia in qualunque cosa facciamo e percepire uno scopo profondo nella nostra vita.

Ovviamente nessuna forma di meditazione funziona da sola molto bene. Se saltiamo su dal nostro cuscino e ci ritroviamo nella solita solita vecchia, non solo cancelleremo gli effetti della meditazione, ma potremmo finire per sbilanciare le nostre vite. Per questo motivo, la meditazione del passaggio è combinata con altre sette pratiche nel programma in otto punti di Easwaran. Queste pratiche sono: usare un mantra a nostra scelta il più spesso possibile durante il resto della giornata; rallentare (evitare di affrettarsi, concedere tempo sufficiente per i pasti e in generale semplificare la vita); allenare la nostra attenzione (astenersi dal "multitasking", dedicare tutta la nostra attenzione a qualunque cosa stiamo facendo); allenare i sensi (scegliendo attentamente cosa mangiare, leggere, guardare e ascoltare); sviluppare un'innata preoccupazione per il benessere degli altri;coltivare la compagnia spirituale (trascorrere del tempo con coloro la cui compagnia promuove la nostra crescita); e leggere ogni giorno letteratura spirituale (sacra e ispiratrice). Praticare queste cose da fare e da non fare rafforza i nostri progressi nella meditazione di passaggio durante il giorno.

Così antico e così nuovo

La meditazione di passaggio è una tecnica classica con somiglianze con la lectio divina cristiana (lettura sacra) e molte altre tradizioni spirituali. I mistici da Isacco di Siria a Simone Weil hanno descritto la loro lotta non solo per recitare interiormente un passo scritturale, ma per farlo con concentrazione ininterrotta; Isaac racconta persino di essere tornato all'inizio quando si è allontanato troppo. Patanjali ci ammonisce di calmare la mente; la Bhagavad Gita va oltre dicendoci, attraverso Arjuna, di "riportare indietro la tua mente ogni volta che vaga via". Easwaran aggiunge semplicemente una definizione pratica di schiena (vale a dire, al passaggio) e via,significato a qualsiasi altra cosa. (Nella nostra epoca secolare, lo psicologo, filosofo e autore William James ha affermato che questa facoltà di riportare volontariamente un'attenzione errante più e più volte è "la radice stessa del giudizio, del carattere e della volontà").

È interessante notare che la meditazione del passaggio sembra essere incappata meno spesso in Oriente che in Occidente, dove spesso appare come un tipo o obiettivo speciale della preghiera. La ragione potrebbe essere che noi in Occidente siamo così orientati intellettualmente (come disse una volta Easwaran, "Siete molto coscienti delle parole") e non molto devoti - almeno prima di aver fatto qualche progresso nella meditazione.

D'altra parte, Easwaran ha anche detto che noi occidentali abbiamo una determinazione che anche l'indiano più devoto potrebbe invidiare. In ogni caso, la combinazione di devozione e determinazione - che è ciò che la meditazione di passaggio mira a produrre alla fine - è una potente guarigione. E il mondo non ne ha mai più avuto bisogno.

Michael Nagler è un presentatore del programma in otto punti del Blue Mountain Center of Meditation e insegna nonviolenza all'Università della California, Berkeley. I suoi libri includono il pluripremiato Is There No Other Way ?: The Search for a Nonviolent Future.

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