L'IPO YogaWorks è la "democratizzazione" dello yoga?

L'11 agosto, YogaWorks, Inc. ha tenuto la sua offerta pubblica iniziale (IPO), diventando la prima "catena" di yoga a farlo. Per ottenere lo scoop su ciò che questo significa per l'azienda e per lo yoga in futuro, abbiamo chiacchierato con il CEO di YogaWorks Rosanna McCollough, che chiama la mossa "la democratizzazione dello yoga".

Yoga Journal:  L'IPO doveva inizialmente avvenire a luglio. Perché è stato rinviato?

Rosanna McCollough: Siamo usciti a luglio e abbiamo parlato con tonnellate di investitori e abbiamo avuto incontri estremamente positivi. La salute e il benessere stanno crescendo, lo yoga sta crescendo. Con la nostra storia unica era difficile valutarci. [Nota del redattore: quando l'IPO è avvenuta questo mese, la valutazione è stata abbassata da un massimo di $ 70 milioni a $ 40 milioni, con la società che offriva 7,3 milioni di azioni a un prezzo di acquisto di $ 5,50 per azione ; YogaWorks inizialmente mirava a vendere 5 milioni di azioni a un prezzo di $ 12-14]. Finalmente è successo e ora siamo in grado di far crescere la nostra azienda e continuare con il nostro piano. Siamo molto entusiasti.

YJ: Perché pensi che YogaWorks sia il primo studio di yoga ad essere reso pubblico?

RM :Ci sono oltre 33.000 studi di yoga e pilates negli Stati Uniti e noi siamo uno dei più grandi. Così tanti insegnanti meravigliosamente talentuosi entrano nel business, ma è difficile continuare a gestire uno studio. La nostra storia è così unica: è l'ultima democratizzazione dello yoga. Stiamo rendendo possibile la nostra strategia di crescita attraverso i mercati pubblici. Ora chiunque può investire nello yoga e nello specifico YogaWorks. Siamo leader in questo spazio: abbiamo iniziato 30 anni fa a Santa Monica con uno studio e abbiamo iniziato a crescere nel 2000 attraverso acquisizioni, prendendo gli studi che abbiamo acquistato e incorporando quegli insegnanti e studenti nella nostra famiglia. Abbiamo una scuola di yoga multidisciplinare ed eclettica e possiamo acquisire quasi tutti gli studi negli Stati Uniti purché abbiano questo approccio multidisciplinare. La nostra convinzione e il nostro slogan è "lo yoga funziona per tutti" ...non puoi averlo senza una varietà di stili. Siamo l'unica azienda di yoga che può crescere organicamente attraverso acquisizioni. Abbiamo numerose discussioni in corso in questo momento per acquisire studi in brevissimo tempo ora che abbiamo questa opportunità attraverso l'IPO.

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YJ:  Cosa pensi che significhi l'IPO per l'industria dello yoga in futuro? 

RM: È una tale vittoria per la salute e il benessere e per la categoria dello yoga, che sta crescendo a due cifre. Abbiamo molti proprietari di [studio] che ci chiamano chiedendoci di acquistarli ... è un lavoro d'amore possedere uno studio 365 giorni all'anno. I proprietari stanno facendo il lavoro che nessuno apprezza. [Il nostro approccio è]: "Collaboriamo con te, ti compriamo e ti manterremo impiegato per la continuità dell'attività". Alcuni [proprietari] sono così stanchi che chiudono la loro attività e rovinano la pratica dei loro studenti, e non è eccezionale per gli insegnanti. Alcuni [proprietari] desiderano continuare ad espandersi, ma sono stanchi o non hanno i soldi per farlo. Diciamo a quei proprietari: "Lasciaci essere il tuo partner per fare ciò che hai fatto nella tua comunità, ma fallo in un modo più grande e migliore". E 'una conversazione bidirezionale con la speranza e l'intento che il proprietario rimanga come dipendente. 

YJ:  Il fatto che YogaWorks sia ora un'azienda quotata in borsa cambierà YogaWorks come lo sanno attualmente studenti e insegnanti?

RM:  Dal punto di vista degli studenti man mano che cresciamo, più studi YogaWorks significano più opportunità di prendere lezioni di yoga. La nostra missione negli ultimi 30 anni per aiutare le persone a rimanere nel loro viaggio verso la salute e il benessere non cambierà. Il nostro piano di crescita ci consente di farlo a un nuovo livello. Non siamo una catena di 50 studi, siamo 50 comunità di insegnamento di alta qualità, servizio clienti eccezionale, pulizia e coerenza che studenti e insegnanti possono aspettarsi. Vogliamo mantenere quel senso di comunità e localizzazione mentre cresciamo.

Analisi: perché le azioni YogaWorks hanno perso valore 

Alla chiusura di mercoledì 23 agosto, le azioni YogaWorks (YOGA), che originariamente avevano un prezzo di $ 5,50, erano scese a $ 3,99 .  La maggior parte di questa perdita di valore è avvenuta quasi immediatamente dopo l'IPO dell'11 agosto. Ma Chris Smith, partner e capo dello studio di Public Company Services presso Friedman LLP, afferma che in questo mercato non è necessariamente atipico.

"Guarda il tuo 401 (k) tre settimane fa e guardalo ieri ... probabilmente vale meno. Parte di esso è il mercato generale e nient'altro", dice. Smith incolpa anche il mercato delle IPO per la perdita di valore. "Questo doveva essere un anno fantastico ... le società chiamate 'unicorni', società private valutate un miliardo di dollari come Snapchat e Blue Apron, anche i loro prezzi delle azioni sono scesi. Sono solo le persone che si spaventano per la valutazione".

Smith aggiunge che è importante per gli investitori pensare a lungo termine piuttosto che a breve termine. "Prendere decisioni basate su ciò che accade in una settimana non è una grande strategia di investimento", afferma. "Le aziende si quotano in borsa per raccogliere fondi perché hanno piani di espansione. Se credi nell'azienda e nella loro storia, dai tempo per vederla concretizzata. Fai un investimento e guarda al futuro".

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