Ritorno alla natura: fare yoga all'aperto

All'interno dei confini di uno studio, gli insegnanti di yoga fanno del loro meglio per creare un'atmosfera di luci soffuse e suoni piacevoli, e persino un'esperienza aromatica. Ma colpire uno stato d'animo è forse solo un tentativo di evocare un ambiente naturale: i grandi spazi aperti. Perché accontentarsi di una replica dell'ambiente naturale quando puoi avere la cosa reale? Portare la lezione all'aperto può essere proprio ciò di cui hai bisogno per rinvigorire la tua classe e strappare gli studenti da una vecchia routine in studio, soprattutto se hanno frequentato lealmente la tua lezione durante i mesi invernali.

Le lezioni all'aperto aggiungono una dimensione diversa alla propria pratica e riducono lo yoga al suo legame originale con la natura. "Yoga significa 'unione' e quando viene praticato all'aperto sembra che l'unione con la natura, l'umanità e l'universo sia veramente sentita", afferma Hilary Kimblin, insegnante vedica di hatha yoga e proprietaria di Yoga Under the Trees a Beverley Hills, California.

Abbraccia l'esperienza

Stare all'aperto può intensificare l'esperienza dello yoga in molti modi, poiché la natura ispira tutte le cose che cerchi di portare a casa con gli studenti: focalizzare la consapevolezza, respirare profondamente, praticare la calma. Per prima cosa, però, devi convincere gli studenti a pensare di più in termini di abbraccio piuttosto che di combattere gli elementi. Può aiutare a ricordare loro che una brezza può approfondire il tuo respiro, il caldo sole può approfondire le pose rendendo i muscoli più flessibili e una coccinella può invitarti a concentrarti su qualcosa di piccolo e immobile.

Molti aspetti dello yoga riguardano infatti l'essere nel momento e in armonia con la natura o l'universo. Ecco perché così tanti asana riflettono animali e natura. "Mettendo il tuo corpo nella forma di un albero o di un gatto che si allunga, esplorando la graziosa apertura alare di un uccello o la fluidità del Saluto del Sole, respirando con lo stesso senso ciclico delle maree o con il suono dell'oceano, evocherai un senso di armonia, atemporalità e connessione con l'universo ", afferma Jane Jarecki, insegnante di Kripalu Yoga presso Evolution Physical Therapy and Yoga a Burlington, Vermont.

"Il respiro fuori dallo studio è straordinario", dice Lisa Marie Haley, proprietaria di Be Yoga a Menlo Park, California, e insegnante di Vinyasa Yoga alla Stanford University. "Di solito usiamo sensazioni, come il sollevamento e l'abbassamento del torace o la sensazione di aria nella parte posteriore della gola. L'esterno offre un altro livello su cui concentrarsi: l'odore della natura, come l'oceano, il pino, l'erba. Quando inizi annusare l'aria aperta, è come se la natura volesse che fossimo presenti e respirassimo profondamente ".

Mat o no?

Superfici irregolari e naturali come sabbia, erba o il pavimento del bosco possono intensificare una postura yoga e i suoi benefici fisici. "Praticare su una superficie irregolare come la sabbia costruisce i muscoli secondari di piedi, fianchi, ginocchia, colonna vertebrale e spalle di uno yogi", afferma Marti Foster, insegnante di vinyasa yoga e direttrice della Yoga Solution a San Jose, California.

"Trovo che una leggera variazione nel terreno naturale possa concentrare l'equilibrio più di un pavimento piatto. Se alcune persone si sentono distratte dal terreno irregolare, le invito a usare la distrazione come un'opportunità per trovare un po 'di pace, pazienza e centralità", afferma Jarecki .

L'utilizzo o meno di un tappetino da yoga dipende dal terreno e dalle preferenze personali. "Su una roccia liscia e calda potresti non volere un tappetino, ma sugli aghi di pino croccanti durante la sadhana della foresta , è necessario", dice Jarecki. Per l'erba e la sabbia, dipende davvero dallo studente ciò che si sente bene. Tuttavia, avverte: "Non usare un tappetino appiccicoso per la sabbia, a meno che tu non abbia un tappetino da esterno dedicato".

Kimblin, che conduce escursioni di yoga con la luna piena nelle Pacific Palisades, consiglia di utilizzare due materassini spessi all'aperto. "In questo modo tutte le pietre minuscole e il terreno irregolare si sentiranno più a loro agio".

Un tappetino può anche fornire una base più forte e più stabile nonostante il terreno in movimento o irregolare, afferma Haley. "Usare un tappetino ti aiuta a impegnare il push-pull di un cane verso il basso, per esempio", spiega, "o per allargare le dita dei piedi e usare i quadricipiti per premere la gamba anteriore in avanti e la gamba posteriore indietro in un guerriero".

Pianificare in anticipo

Sia che tu stia conducendo lezioni all'aperto nella proprietà dello studio o in un luogo pubblico come un parco o una spiaggia, ti consigliamo di scegliere un luogo che vanta sicurezza e comfort per tutti. Più conosci la posizione, meglio puoi preparare i tuoi studenti per l'esperienza e rispondere a qualsiasi domanda possano avere. Ad esempio, ti consigliamo di trovare un terreno pianeggiante con spazio sufficiente per consentire a tutta la classe di svolgere le loro asana, e che sia abbastanza tranquillo e appartato da consentire agli studenti di sentirti e meditare comodamente. Jarecki dice che cerca "un ampio spazio aperto con una vista ininterrotta del cielo, suoni morbidi della natura, poco traffico pedonale da altri passanti, aria fresca e terreno stabile e liscio al di sotto". Suggerisce anche di controllare che il tuo posto non abbia rocce o oggetti appuntiti sotto i piedi, scogliere vicine,o altri pericoli fisici.

Prima di raggiungere il tuo posto idilliaco, dovrai anche ottenere l'approvazione del tuo studio, avere un'assicurazione per l'istruttore che ti consentirà di portare le persone fuori dalla proprietà dello studio e, sempre, convincere i partecipanti a firmare le deroghe per il corso. C'è ancora una cosa: "I permessi cittadini sono probabilmente l'affare più grande, soprattutto se prevedi di addebitare una tassa, dice Haley." Le scuole, i parchi pubblici e le contee hanno tutti le loro regole. La scommessa migliore e il miglior karma è solo offrire una lezione gratuita. Ho optato principalmente per quelli. "

È imperativo che, prima, esca e ti eserciti nel punto in cui vorresti tenere la lezione, consiglia Kimblin. "Assicurati di fare questa corsa a secco lo stesso giorno della settimana e alla stessa ora in cui si terrà la lezione futura". Non vuoi bloccare le corna con un altro gruppo che ha dibs sul posto. E ti consigliamo di controllare se il terreno sarà umido a quell'ora del giorno, quanto sarà intenso il sole, se gli insetti saranno un problema e così via.

Ricorda inoltre che, a differenza delle lezioni in studio, non puoi controllare la temperatura, le luci e il suono quando tieni una sessione all'aperto. "Avere sempre un posto di riserva dove esercitarsi in caso di maltempo, forse un vicino riparo dalla pioggia, o una politica di cancellazione", suggerisce Jarecki.

Infine, qualunque cosa tu faccia, non aspettare che il giorno della lezione faccia balenare sui tuoi studenti la notizia che la lezione si terrà fuori. Evita sorprese pubblicando sempre un corso, incluso il luogo in cui si terrà: non dare per scontato che tutti apprezzeranno i grandi spazi aperti. "Alcuni studenti rinunciano a causa di allergie, altri saranno preoccupati per gli insetti e altri potrebbero non voler sporcarsi le stuoie. Affrontare onestamente tutte queste preoccupazioni e altri in anticipo ridurrà notevolmente i brontolii il giorno della lezione", dice Kimblin.

Liberare lo spirito dello yoga

Associare yoga e natura può essere un'esperienza incredibile se gli studenti sono pronti ad abbracciare la vita all'aria aperta. "Quando la classe è all'aperto, priva di specchi, finestre e abiti firmati, la 'scena dello yoga' viene lasciata nella polvere. Lo spazio aperto espande davvero tutti e c'è una libertà istantanea che non puoi replicare all'interno", afferma Kimblin.

Ecco alcuni suggerimenti per contribuire a renderla un'esperienza positiva e gratificante per tutti:

Inizia con alcune posture di prova. Haley suggerisce di iniziare gli studenti con un Balasana esteso (Child's Pose), spostandosi in Adho Mukha Svanasana (Downward-Facing Dog) per dare loro un'idea del livello del tappeto, per sapere se tutti e quattro gli angoli sono o meno sullo stesso piano.

Ricordagli di portare un asciugamano. Ne avranno bisogno per pulire il tappetino, poiché i detriti extra possono attaccarsi al tappetino appiccicoso. Oppure possono posizionare l'asciugamano sotto il tappetino per evitare che diventi sabbioso o inzuppato, dice Haley.

Assicurati che portino le provviste giuste. Chiedi agli studenti di mettere in valigia crema solare, acqua e occhiali da sole e forse un repellente per insetti (se ti trovi in ​​aree boschive o ti eserciti di notte), consiglia Kimblin.

Scegli l'ora del giorno che ti fa sentire meglio. "Ogni momento del giorno o della sera che ha una temperatura invitante e una certa morbidezza è un momento perfetto per esercitarsi", dice Jarecki. Evita di tenere lezioni di mezzogiorno all'aperto, poiché ciò aumenta il rischio di danni causati dal sole e surriscaldamento e sarai sicuro di ricevere reclami dagli studenti.

Angela Pirisi è una scrittrice di salute freelance che si occupa di salute olistica, fitness, nutrizione e rimedi erboristici. Il suo lavoro è apparso su Yoga Journal, Natural Health, Fitness, Cooking Light, Let's Live e Better Nutrition .

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