7 Ashram di destinazione per un'autentica esperienza di yoga

Quando sei pronto per impegnarti nuovamente nella tua pratica in grande stile, visitare un ashram è più accessibile che mai. Questi santuari spirituali e centri di studio serio hanno lavorato negli ultimi anni per rendere l'esperienza più inclusiva per tutti, includendo ritiri personalizzati, date di ammissione a rotazione e affrontando controversie passate. I sette ashram elencati di seguito si trovano vicino alle grandi città o ai principali aeroporti, rendendo anche il viaggio facile. 

Regole dell'Ashram

Se stai considerando un soggiorno nell'ashram, vale la pena notare che gli ashram tendono ad avere un ritmo e un protocollo distintivi. Per prima cosa, mentre alcuni hanno regole più rigide di altri, la maggior parte ha ancora orari giornalieri obbligatori, che spesso richiedono di alzarsi prima dell'alba. Se sei abbastanza nuovo nello yoga, una giornata composta da quattro sessioni obbligatorie di yoga e meditazione potrebbe essere travolgente. Inoltre, ai visitatori viene spesso chiesto di praticare il Karma Yoga (servizio disinteressato) contribuendo al mantenimento della struttura, sotto forma di lavori in cucina, giardinaggio, pulizie e altri lavori domestici. In breve, dovresti sentirti a tuo agio con la vita in comune per godere appieno e beneficiare dell'esperienza dell'ashram.

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Sapere prima di andare ...

La maggior parte degli ashram servono solo cibo vegetariano o vegano; alcol, caffeina e tabacco non sono ammessi. Non tentare di intrufolarti in una bottiglia di Chianti: ti verrà chiesto di andartene se viene scoperto il contrabbando. Gli ospiti in genere soggiornano in dormitori con bagni in comune. 

Gli ashram elencati di seguito sono tutti in Nord America e ognuno ha i suoi meriti. Per trovare quello giusto per te, assicurati di visitare il sito web di ogni centro e studiarne il programma giornaliero prima di andare.

1. Mount Madonna Center a Watsonville, California

Il Mount Madonna Center si trova su 355 acri di prati e foreste di sequoie nelle montagne di Santa Cruz, con vista sulla baia di Monterey. (L'aeroporto più vicino è a San Jose.) È ispirato agli insegnamenti di Baba Hari Dass, morto nel 2018, e sponsorizzato dalla Hanuman Fellowship, una comunità "progettata per coltivare le arti creative e le scienze della salute in un contesto di crescita personale e spirituale ". L'obiettivo principale qui è raggiungere la pace. La vita comunitaria è guidata dalla disciplina spirituale dell'Ashtanga Yoga e del Karma Yoga. Il centro ospita ritiri sia personali che di gruppo; programmi del fine settimana con insegnanti visitatrici sono offerti durante tutto l'anno. Quando non sono in classe di yoga, gli ospiti possono fare escursioni, nuotare, rilassarsi in una vasca idromassaggio e giocare a tennis, pallavolo e basket. Il centro benessere Kaya Kalpa in loco offre massaggi,Trattamenti ayurvedici, trattamenti viso e agopuntura.

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Il centro ospita quasi un centinaio di workshop, seminari e intensivi ogni anno, attirando insegnanti di spicco come Judith Lasater, Sally Kempton e Amelia Barili. 

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2. Ritiro di Shoshoni Yoga a Rollinsville, Colorado

Un ashram residenziale e un centro di ritiro spirituale, Shoshoni si trova a 35 minuti a ovest di Boulder, vicino a Denver. Se stai cercando panorami di alta campagna, pura acqua di sorgente e fresca aria alpina, questo è il posto che fa per te. Il lodge e le cabine sono circondati da fiori di campo in primavera e in estate. Nei mesi più freddi, molto probabilmente vedrai cervi e alci. Il fondatore di Shoshoni è Sri Shambhavananda Yogi, un maestro di meditazione.

Le lezioni giornaliere includono Hatha Yoga, pranayama, meditazione e canto. I ritiri del fine settimana includono tre pasti al giorno, alloggi, due lezioni di yoga e due sessioni di meditazione. La partecipazione al programma giornaliero non è obbligatoria e gli ospiti possono frequentare tutte le lezioni che desiderano. Le terapie salutari offerte includono massaggi, trattamenti per il viso e trattamenti ayurvedici come lo shirodhara , in cui l'olio caldo viene continuamente versato al centro della fronte per calmare la mente e lenire i sensi.

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I sentieri escursionistici passano proprio davanti alla porta di casa e attraversano foreste di pini, pioppi e fiori selvatici.

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3. Ananda Ashram a Monroe, New York

Sebbene Ananda Ashram sia stata fondata nel 1964 da Shri Brahmananda Sarasvati, insegnanti specializzati in diversi stili di yoga hanno tenuto ritiri qui sin dal suo inizio. L'ashram si trova su 85 acri di boschi, frutteti e prati ai piedi delle montagne Catskill, a poco più di un'ora da New York City.

Gli ospiti possono prendere parte a programmi di meditazione quotidiana e lezioni continue di Hatha Yoga, sanscrito e danza classica indiana, oltre a seminari del fine settimana, ritiri e spettacoli culturali. Una giornata tipo include tre pasti, tre ore di yoga e tre sessioni di meditazione. Le strutture includono alloggi per ospiti e residenti, una cucina vegetariana, aule, sale di meditazione, una sala programmi, un negozio di libri e articoli da regalo, un centro di guarigione naturale, una piscina e un centro di pubblicazione. Tre guest house offrono camerate semplici (sei persone per camera) e semiprivate (due persone per camera), per un totale di 45 ospiti. Tutti i bagni sono condivisi. Il campeggio è disponibile in stagione.

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L'ashram è strettamente collegato al Jivamukti Yoga Center, che ospita eventi e ritiri lì.

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4. Barsana Dham ad Austin, Texas

Questo tempio indù e centro di ritiro si trova su 200 acri di terreno a 30 minuti a sud-ovest del centro di Austin. È il principale centro statunitense dedicato agli insegnamenti di Jagadguru Kripalu Parishat ed è stato fondato nel 1990.

Un tour del parco rivela orti e giardini fioriti, oltre 25 pavoni residenti e sentieri. Il cibo è vegetariano e i pasti sono bilanciati tra piatti americani e tradizionali indiani. I partecipanti hanno la possibilità di cenare all'aperto, tempo permettendo, ai tavoli da picnic.

In vari periodi dell'anno, Barsana Dham offre ritiri familiari speciali per il fine settimana, mini intensivi e seva (servizio) nei fine settimana. In passato, questi ritiri e programmi speciali includevano lezioni di hindi e yoga e campo estivo di danza. Gli ospiti che non stanno frequentando un seminario sono tenuti a partecipare al satsang due volte al giorno.

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Questa è l'occasione perfetta per vivere l'ashram con più di 250 altri appassionati di yoga.

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5. Satchidananda Ashram a Buckingham, Virginia

Nel 1979 Swami Satchidananda, il guru che ha aperto il festival di Woodstock definendo la musica "il suono celeste che controlla l'intero universo", ha acquisito 600 acri a Buckingham. Ha finanziato l'acquisto vendendo un pezzo di terra a Falls Village, nel Connecticut, che la cantautrice Carole King, una delle sue discepole, gli aveva dato. Alla fine, l'ashram acquisì più terra e oggi Satchidananda Ashram, noto anche come Yogaville, ha quasi 1.000 acri di boschi. Satchidananda non è rimasta indenne quando si tratta di accuse di abuso di potere, ma Yogaville, vicino a Charlottesville, ha continuato.

Una giornata tipo inizia alle 5 del mattino con la meditazione mattutina, seguita da 90 minuti di Yoga integrale, poi la colazione. C'è l'opportunità di camminare o rilassarsi prima della prossima sessione di meditazione, seguita dal pranzo. La cena è seguita da un programma serale o satsang il sabato.

Il sistema di Yoga integrale è stato creato da Satchidananda. Integra i vari rami dello yoga (Hatha, Raja, Bhakti, Jnana, Karma e Japa) per "realizzare uno sviluppo completo e armonioso dell'individuo".

Satchidananda, morto nell'agosto 2002, credeva che "la verità è una, le strade sono molte". Ha sponsorizzato molti simposi interreligiosi, ritiri e servizi di culto in tutto il mondo. Il Santuario Universale Light of Truth (LOTUS), dedicato a tutte le fedi e alla pace nel mondo, è stato inaugurato nel 1986 nei terreni di Yogaville. Costruito a forma di fiore di loto, l'antico simbolo della fioritura spirituale dell'anima, il santuario è un santuario per la meditazione silenziosa, la contemplazione e la preghiera.

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In linea con la filosofia di Satchidananda, ogni anno vengono offerti molti programmi interdisciplinari.

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6. Il Salt Spring Center of Yoga a  Salt Spring Island, British Columbia

Su 70 acri al largo della costa occidentale del Canada, il Salt Spring Centre è stato fondato nel 1981 dalla Dharmasara Satsang Society, un gruppo guidato dalla pratica comune dell'Ashtanga Yoga classico insegnata da Baba Hari Dass. Il centro, situato tra Vancouver e Victoria, tiene seminari e lezioni di yoga nelle arti creative e curative e offre trattamenti ayurvedici, massaggi e riflessologia.

È anche sede di una piccola comunità residenziale e della Salt Spring Center School. Sebbene la maggior parte dei membri e dei residenti del centro fossero studenti di Dass, non è richiesto alcun impegno per una tradizione spirituale o un insegnante per partecipare a nessuna delle attività. Gli alloggi sono disponibili per coloro che sono registrati per un seminario o per un weekend. Il pubblico può frequentare lezioni giornaliere di yoga o prenotare un trattamento sanitario presso l'Healing Arts Studio senza essere un ospite durante la notte.

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A differenza della maggior parte degli altri ashram, la partecipazione al programma giornaliero non è obbligatoria e in loco si trova un centro benessere che offre massaggi e riflessologia.

Maggiori informazioni

saltspringcentre.com

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7. Sivananda Ashram Yoga Farm a Grass Valley, California

Situata su 80 acri ai piedi della Sierra Nevada della California, la Yoga Farm è la più vicina a Sacramento e San Francisco. Swami Vishnudevananda ha aperto la fattoria nel 1971 come rifugio per gli abitanti delle città bruciate in modo che potessero rilassarsi e ricaricarsi dalle loro vite stressanti. La Yoga Farm funge anche da santuario per la fauna selvatica, proteggendo molti diversi tipi di uccelli, mammiferi, rane, specie di animali selvatici di stato speciale e centinaia di specie diverse di piante. La Yoga Farm fa parte del sistema International Sivananda Yoga Vedanta Center, creato nel 1959. 

Swami Vishnudevananda ha studiato sotto Swami Sivananda per più di 10 anni prima di essere inviato negli Stati Uniti per diffondere gli insegnamenti dello yoga e del Vedanta. In America, dopo aver fondato i Centri Internazionali di Yoga Vedanta Sivananda, l'approccio di Swami Vishnudevananda allo stile di vita yogico iniziò a diffondersi e da allora oltre 45.000 persone sono state formate da lui e dall'organizzazione Sivananda. Mentre lo stesso Vishnudevananda è morto nel 1993 ed è stato anche accusato di abuso, il sistema Sivananda continua, promuovendo un corretto esercizio fisico, una corretta respirazione, un adeguato rilassamento, una corretta alimentazione, il pensiero positivo e la meditazione. Un soggiorno alla Yoga Farm include corsi ed esperienze su tutti questi argomenti, oltre al tempo per dedicarsi al giardinaggio ed esplorare le dolci colline intorno alla proprietà.

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Partecipa a una vacanza yoga in qualsiasi periodo dell'anno. Il programma include un programma giornaliero di yoga classico e meditazione guidata due volte al giorno, satsang e pasti vegetariani, oltre a un'ora di Karma Yoga. 

Maggiori informazioni

//sivanandayogafarm.org/

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—Rapporto aggiuntivo di Kyle Houseworth

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