Impara a volare con lo yoga aereo

Lo yoga aereo combina arti acrobatiche e asana antigravità, ma è anche una pratica accessibile che può aiutarti a trovare più lunghezza nella colonna vertebrale e un allineamento sicuro nelle tue pose.

Lo yoga volante - forme in cui sei sospeso da terra in stile Cirque du Soleil - può sembrare bizzarro all'inizio, ma sta ancora guadagnando slancio. Ciò è in parte dovuto ai suoi sorprendenti benefici fisici, tra cui decompressione spinale, sollievo dal dolore e facilità nelle inversioni e altre pose impegnative, e anche perché è un potente strumento di insegnamento per trovare un migliore allineamento nella maggior parte degli asana.

Le pratiche di yoga aereo sono iniziate più di un decennio fa, quando gli insegnanti hanno iniziato a combinare lo yoga tradizionale con le acrobazie aeree in lezioni occasionali. Oggi ci sono diverse scuole distinte e le lezioni si svolgono regolarmente nei programmi degli studi e nei festival di yoga in tutto il mondo. La famiglia dello yoga aereo ora include pratiche in palestra o in studio che prendono i nomi di Air Yoga, AntiGravity Aerial Yoga e Unnata Aerial Yoga, oltre a sistemi portatili delle società OmGym e Gorilla Gym che sono popolari nei festival e conferenze di yoga e che vengono venduti per uso personale a casa.

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Sebbene questi marchi e stili possano variare, condividono tutti l'uso di un sistema di sospensione con valore terapeutico: una "seta" per lo yoga aereo o un'amaca - sospesa al soffitto o una struttura in metallo - che può sostenere il tuo peso, allentare la pressione, creare spazio nelle articolazioni, diminuire la compressione nella colonna vertebrale e aiutarti a trovare più mobilità. Appendere a testa in giù può sembrare rischioso, ma puoi capovolgerti sull'amaca senza esercitare pressione sulla testa o sulla colonna vertebrale come faresti nelle inversioni classiche, che possono portare a dolori alla schiena e al collo e lesioni nel tempo, spiega Joe Miller, un cittadino di New York –Insegnante di yoga di base che conduce corsi di anatomia e fisiologia in tutto il paese.

L'amaca può anche essere utilizzata per rafforzare i muscoli e trovare il corretto allineamento nella maggior parte delle pose, non solo nelle inversioni difficili. "La ricerca sull'allenamento in sospensione indica che devi usare i muscoli centrali di più quando sei sospeso rispetto a quando sei a terra per mantenerti stabile", dice Miller. E poi c'è la forza delle braccia che ottieni sollevandoti dentro e intorno alla seta. "Poiché gli studenti devono tirare giù sull'amaca per sollevarsi, costruiscono una sorta di forza del nucleo e della parte superiore del braccio che non costruiscono nello yoga tradizionale, dove la maggior parte dei movimenti del braccio riguarda la spinta, non la trazione", dice Michelle Dortignac, fondatrice di Unnata Aerial Yoga, una pratica emersa nel 2006 quando ha unito la sua formazione per insegnanti di yoga con un interesse per l'acrobazia aerea.

Le sete aeree possono anche fornire regolazioni naturali dell'allineamento. Ad esempio, se dovessi eseguire una variazione sospesa di Uttanasana (Standing Forward Bend) o Adho Mukha Svanasana (Downward-Facing Dog Pose), con l'amaca all'altezza della piega dell'anca, il posizionamento dell'imbracatura aiuta a far scivolare le teste dei femori indietro, che è il modo in cui dovrebbero muoversi quando ci si piega in avanti sui fianchi, ma per alcune persone è difficile da raggiungere sul pavimento, dice Miller. Per questi professionisti, "l'imbracatura potrebbe aiutare ad alleviare il pizzicamento nella parte anteriore delle articolazioni dell'anca nelle curve in avanti", aggiunge.

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L'utilizzo delle sete è particolarmente utile per i principianti, afferma Dortignac, che ha formato più di 200 insegnanti Unnata negli ultimi nove anni. "Quando un nuovo studente si drappeggia sull'amaca, in Down Dog, ad esempio, la gravità fa il lavoro per loro", dice. “L'amaca aiuta ad allungare e creare spazio interno. Una volta che avremo dato agli studenti quella sensazione sull'amaca, avranno il ricordo di com'era e lo porteranno con loro alla loro pratica a terra ".

O forse stai lottando in Eka Pada Rajakapotasana (Posizione del piccione reale con una gamba sola). In un piccione reale invertito sull'amaca, puoi esplorare importanti azioni della posa, come allungare la colonna vertebrale e i flessori dell'anca della gamba estesa, evitando la pressione sul ginocchio anteriore, che può rendere problematica la posa regolare per alcune persone , dice Miller. La fionda aiuta anche con il backbend in questa posizione, mentre decomprime la colonna vertebrale. "Nella versione normale della posa, devi lavorare contro la gravità per allungare la colonna vertebrale", aggiunge Miller.

Nonostante tutto il suo valore terapeutico e di allineamento, una pratica aerea è anche divertente. "La parola 'antigravità' può anche significare 'contro la gravità'", afferma Christopher Harrison, creatore di AntiGravity Aerial Yoga. "Quindi pratichiamo ananda (o estrema felicità o beatitudine) mentre siamo invertiti, usando respiri ridenti o espirando con forza con una risata." Le persone sono anche naturalmente curiose di sapere come ci si sente a volare o essere sospesi, aggiunge Dortignac. "Lo yoga aereo è un'opportunità per sognare e giocare, per provare qualcosa di diverso e metterti in una posizione in cui non avresti mai pensato di poter essere", dice.

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Segui la sequenza in sette fasi di Dortignac per entrare in King Pigeon in una seta aerea per imparare un modo indolore per liberare la colonna vertebrale e i fianchi. Non hai ancora installato l'antenna a casa? Attenersi ai suoi suggerimenti per le pose sul pavimento che imitano il lavoro nella seta.

Karen Macklin è una scrittrice e insegnante di yoga con sede a San Francisco.

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