Come usare l'auto riflessione per identificare la luce e l'oscurità interiori

Illumina il lato oscuro di te stesso per scoprire le tue tendenze negative e cambiarle.

Liane è sicura che Brian sia l'amore della sua vita, ma quando si trasferiscono insieme, inizia a notare un modello inquietante in se stessa. Quando lui è in ritardo a casa o è assorbito dal suo lavoro quando lei vuole parlare, lei si arrabbia per il risentimento. Presto sprofonda in un silenzio infuriato o, peggio, gli esplode. Dando un'occhiata a se stessa allo specchio durante una di queste invettive, Liane è scioccata nel vedere l'espressione dura e arrabbiata sul suo viso. "Sono una persona amorevole", dice. "Non so da dove vengono questi sentimenti. Non c'è una pratica spirituale che posso fare per sbarazzarmi delle mie negatività?"

Questa domanda viene spesso fuori, soprattutto dagli yogi che sanno cosa significa sperimentare stati di amore e di espansione. Conosci la persona bella, cordiale e saggia dentro di te. Allora da dove vengono questi brutti sentimenti e comportamenti? Spesso desideri che una pallottola magica distrugga la tua paura, rabbia e insicurezza per sempre. Ma il desiderio di liberarti delle tue qualità negative in modo da poter essere semplicemente il tuo sé "buono" è, di per sé, parte del problema. Non esiste una pallottola magica, nello yoga o in qualsiasi altro percorso spirituale, per eliminare le negatività. Invece, devi portarli alla coscienza, imparare le lezioni che hanno da insegnarti e lavorare deliberatamente con loro. I dolorosi samskara, profondi solchi mentali che possono portare a comportamenti negativi, continueranno a tendere un'imboscata ai tuoi pensieri e comportamenti finché non li guarderai da vicino,accettali come un aspetto intrinseco della tua coscienza, quindi rilascia l'energia in essi legata in modo che diventi disponibile per la tua crescita personale e spirituale.

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Alla fine arrivi a un punto in cui devi affrontare queste tendenze negative - che il grande psicologo moderno Carl Jung chiamava notoriamente la tua "ombra" - o vivere con le conseguenze del ripetere gli stessi comportamenti poco abili più e più volte. "Come mai sei sempre in ritardo?" chiedono i tuoi amici. Oppure: "Perché continui a diffondere pettegolezzi su altre persone?" O forse ti rendi conto, come Liane, di quanto spesso esplodi a qualcuno vicino a te, o di come maschera la tua insicurezza con vanagloria, o di come i tuoi umori solari sono spesso seguiti da quelli tempestosi. Jung, il cui lavoro è stato influenzato dalla sua lettura delle fonti orientali, ha definito l'ombra "la persona che preferiresti non essere", l'opposto della tua personalità cosciente. Ha coniato il termine "ombra"per descrivere qualità che alcune scritture yogiche classificano come klesha (letteralmente, cause di sofferenza). Queste sono qualità che la Bhagavad Gita, un testo yogico chiave, descrive in modo piuttosto scoraggiante come "demoniache". In altre parole, l'ombra è tutti gli aspetti egoistici, primitivi, egoici, violenti, pigri e titolati di te stesso.

L'ombra include tutti gli aspetti della tua psiche che preferisci non guardare, i tratti di cui ti sei vergognato per tutta la vita e le cose di te che tieni nel seminterrato psichico. Le nostre qualità dell'ombra sono spesso primitive e immature perché non sono state cotte nel fuoco della nostra autocoscienza. Infatti, quando alcune tendenze negative rimangono nascoste alla nostra consapevolezza cosciente, tenderanno a guidare le nostre emozioni e comportamenti in modi imprevedibili. Questo è il momento in cui potresti ritrovarti a perdere la pazienza per qualcosa di minore, o sprofondare nella disperazione per un piccolo errore o non amare qualcuno che mostra il tratto che non vuoi vedere in te stesso.

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Individua la fonte del tuo giudizio e imbrigliala

Shelly, un'infermiera, si vantava della sua capacità di entrare in empatia con i pazienti e si risentiva del suo supervisore, che pensava trattasse i pazienti in modo sprezzante. Di conseguenza, si trovava spesso a litigare con il suo capo, il che minacciava la sua sicurezza sul lavoro. In un seminario del fine settimana sull'ombra, ho chiesto a Shelly di capire perché i suoi sentimenti di giudizio fossero così intensi. Mentre ne discutevamo, si rese conto che spesso si sentiva sprezzante nei confronti degli stessi pazienti verso cui era sprezzante il suo supervisore, ma compensava eccessivamente chinandosi all'indietro per essere gentile. I suoi giudizi sul suo capo rispecchiavano i giudizi che rivolgeva a se stessa ogni volta che perdeva la pazienza o si comportava in qualsiasi altro modo che smentiva la sua persona dolce e premurosa.

Shelly ha impiegato un po 'di tempo per stabilire la connessione tra la sua autocritica e i suoi giudizi critici sul suo supervisore. Quando è stata in grado di vedere la durezza del suo giudice interiore, è stata in grado di guardare il suo capo con più compassione. Di conseguenza, hanno litigato meno e Shelly ora sente che l'atmosfera nel rione è più facile per tutti. "Forse l'atmosfera è davvero cambiata", mi ha detto. "O forse è diverso perché sono cambiato."

Come illustra questa storia, i tuoi atteggiamenti inconsci nell'ombra diventano le lenti attraverso le quali guardi alla vita. Rifiutare di "possedere" una tendenza all'ombra ti rende solo meno consapevole che sta distorcendo la tua prospettiva. Quando non riesci a vedere qualcosa in te stesso, inevitabilmente proietti la qualità su qualcun altro, giudicando o ammirando quella qualità in loro.

Una strategia è fare un po 'di "lavoro sulle ombre", che implica il coinvolgimento cosciente in pratiche e tecniche di indagine (tratte dalla tradizione dello yoga e dalla psicologia) progettate per aiutarti a portare la tua ombra nella consapevolezza e assumerti la responsabilità di essa, come ha fatto Shelly. Una volta che hai "posseduto" la tua ombra, puoi iniziare a modulare e integrarla.

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Imparare a riconoscere la tua ombra può trasformare il tuo rapporto con le altre persone e te stesso. Avrai un momento più facile ad accettare un feedback costruttivo una volta che avrai riconosciuto che il tuo critico interiore perfezionista è quello che ti sta picchiando e non la persona che sta cercando di darti una critica utile.

Ancora più importante, scoprirai che il lavoro sulle ombre può dissolvere molti dei tuoi sentimenti negativi su te stesso, come i sentimenti di vergogna e indegnità o il sospetto furtivo che non sei la persona che fingi di essere. Diventa anche più facile notare e lasciare andare schemi di comportamento inconsci come essere ingannevole con i tuoi colleghi, far saltare in aria tua madre o scegliere partner romantici che tendono a trarre vantaggio da te.

Spesso, le persone che si sono impegnate nel lavoro sulle ombre mostrano un alto grado di equilibrio, tolleranza e accettazione di sé. Tendono ad avere un'elevata integrità, nel senso che non dicono una cosa e ne fanno un'altra. La loro etica non è minata dai loro impulsi inconsci, proiezioni caricate emotivamente o modelli negativi. Quando anche tu inizi a riconoscere i tuoi tratti sconosciuti e fai il tuo lavoro d'ombra, intravedi il vero equilibrio interiore.

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Trovare l'origine del tuo sé ombra

È spesso doloroso diventare consapevoli di un tratto d'ombra radicato e il dolore spesso risale alla prima infanzia. I tuoi genitori potrebbero trovarti troppo esuberante, troppo volubile, troppo bisognoso, troppo sensibile o troppo arrabbiato. I tuoi colleghi e insegnanti potrebbero ricompensare determinati comportamenti e rifiutarne altri. Quando incontri disapprovazione, fai del tuo meglio per reprimere o coprire queste qualità.

Il problema è che quando reprimi questi comportamenti inaccettabili, perdi l'opportunità di lavorare con loro e trovare gli aspetti positivi di questi tratti. Ad esempio, l'intensità che si esprime nella rabbia infantile - supponendo che tu sia una persona mentalmente sana - potrebbe trasformarsi in una qualità matura che ti consente di resistere a un bullo o di farti valere in una situazione difficile. La tua tristezza potrebbe trasformarsi in una capacità di profonda empatia. La tua paura ha il potenziale per sbocciare in una sana vulnerabilità; la tua impulsività, in genuina spontaneità. Questo è il motivo per cui non funziona reprimere la tua ombra. Sì, è primitivo, egoista e talvolta instabile, ma è anche la fonte dell'energia necessaria per la crescita creativa e spirituale.

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Impara a reindirizzare il tuo sé ombra

Esistono diversi approcci fondamentali all'ombra e ognuno di essi ha un valore. Lo yoga classico di Patanjali ritiene che l'ombra debba essere purificata e, in definitiva, eliminata. La ricetta tradizionale è quella di coltivare virtù come la verità, la non violenza e la contentezza e di praticare pratiche di purificazione; certi asana, mantra e tipi di meditazione ripuliranno molti degli elementi ombra dell'inconscio. Le pratiche di mantra e canto, ad esempio, possono essere potenti strumenti per eliminare le negatività dalla mente e dal cuore, dissipando sentimenti dolorosi che normalmente potrebbero spronarci ad un'azione impulsiva. Queste pratiche sono discipline importanti e necessarie.

Ma alla fine ti rendi conto che c'è un ulteriore passaggio. Inizi a riconoscere che è possibile liberare l'energia legata all'energia dell'ombra e indirizzarla verso un obiettivo positivo.

Un verso chiave nella Spanda Karikas, un testo importante della filosofia tantrica, spiega qualcosa del mistero nascosto nell'energia dell'ombra. Descrive come la spanda, l'energia trasformativa dell'universo e l'energia che ti dà il potere di fare un salto evolutivo, possa essere trovata con grande immediatezza nei momenti di intensi sentimenti e passione - nella rabbia, nella paura, anche nella profonda confusione come in una gioiosa eccitazione. L'approccio tantrico suggerisce che ti concentri sull'energia presente nelle emozioni intense e dirigi la tua attenzione verso l'interno, nel cuore di quell'energia o impulso, piuttosto che metterlo in atto. Quindi, puoi cavalcare anche un'emozione negativa nella sua fonte: la pura coscienza che è il tuo nucleo divino.

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Il primo passo per l'accettazione di sé è l'auto-riflessione

Se vuoi iniziare a risolvere gli opposti polarizzati dentro di te, devi far risplendere la consapevolezza cosciente e non giudicante sulla tua ombra. Un buon punto di partenza è considerare i tratti per i quali le persone generalmente ti criticano. Forse hai ignorato il feedback della tua famiglia e dei colleghi che sei prepotente, o con la testa calda, o un po 'civettuolo con gli altri significativi di altre persone.

Prendi il mio amico Jon, per esempio. Viene preso in giro da tutti i suoi amici per aver esagerato i suoi successi e viene criticato per aver incolpato altre persone per i suoi errori. Per molto tempo si è semplicemente rifiutato di accettare il feedback. Poi il suo migliore amico da molti anni gli disse che non voleva più essere vicino a qualcuno di cui non poteva fidarsi per dire la verità.

Jon era profondamente ferito, ma si rese conto che doveva finalmente riconoscere che estendere la verità era diventata un'abitudine. Mentre lo ammetteva a se stesso - e affrontava i sentimenti di vergogna e imbarazzo che lo accompagnavano - cominciò a scegliere vigile, e di momento in momento, di parlare con sincerità.

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Strategie per aiutare a guardare dentro

È anche importante notare quando un incontro ti lascia emotivamente carico. Perché ti arrabbi così tanto quando la fila alla biglietteria si muove lentamente? La tua rabbia potrebbe derivare da un sentimento di diritto contrastato, dalla convinzione che la vita dovrebbe organizzarsi per adattarsi alle tue comodità? Perché ti senti così acido quando la tua ragazza supera facilmente il suo esame di avvocato? È perché hai procrastinato per finire la tua tesi di dottorato e il suo successo sembra minaccioso? Mentre guardi da vicino i tuoi sentimenti nascosti nell'ombra, iniziano a perdere la loro carica e, quindi, il loro potere su di te.

Un altro modo per portare la tua ombra alla luce è guardare le persone per le quali ti senti veementemente negativo. Quando Hillary Clinton era in corsa per le elezioni primarie del 2008, continuavo a incontrare donne che praticamente si schiumavano in bocca quando veniva menzionato il suo nome. Erano tutte donne di successo che avevano dovuto fare molti compromessi per ottenere professioni dominate dagli uomini. Hillary, dicevano, "è spietata. È compromessa". E a volte, "La odio e basta". La sola veemenza indicava che la proiezione era in corso. Le qualità "oscure" che vedevano in lei erano aspetti di se stesse non riconosciute.

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Questo vale anche per la tua ombra positiva, per le qualità "d'oro" sconosciute in te. Le persone che idealizzi per il loro coraggio, creatività, saggezza o fascino rispecchiano i tuoi potenziali nascosti. Pensaci: chi idolatravi al college e perché? Quali qualità e tratti ti fanno innamorare di qualcuno? Cosa ammiri dei tuoi amici più cari? Questi sono indizi dei tuoi punti di forza inespressi o incolti.

Mentre continui a svolgere il tuo lavoro sull'ombra nel tempo, sforzati di notare ed esplorare i modi in cui la tua ombra potrebbe manifestarsi, senza giudizio o auto-colpa. Ad esempio, potresti diventare consapevole di essere nella morsa della tua ombra quando ti ritrovi ossessionato dalle osservazioni critiche del tuo ex. O quando rimugini sul silenzio di un caro amico invece di chiamarla. O quando idolatra il tuo capo perché è così creativo, pur continuando a trattenerti dall'offrire le tue idee. Una volta che puoi riconoscere quando sei nella morsa della tua ombra,puoi astenervi dall'agire su un impulso ombra negativo (come scagliarsi contro una persona cara) o scegliere di comportarti in modo diverso da quello che potresti altrimenti (essendo paziente quando qualcuno ti infastidisce o riflettendo su come si esibisce l'uomo che adori improvvisamente belle qualità che sono latenti in te stesso).

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Riconosci te stesso per accettare te stesso

Quindi puoi fare il passo successivo, il passo che consente l'integrazione e, infine, il rilascio. Impari come trattenere i sentimenti ombra nella tua consapevolezza e percepire la tua strada nell'energia che è legata in loro. Riconosci e accetti il ​​fatto che, come tutti gli altri, contenga la luce e contenga l'oscurità. E se puoi diventare il testimone di entrambi, la tua stessa consapevolezza permetterà a questi due lati di te stesso di integrarsi, rilasciando l'energia che è stata vincolata nel privilegiare un lato sull'altro.

Paradossalmente, è allora, e solo allora, che acquisisci il potere reale di cambiare le tendenze ei comportamenti in te stesso che possono e devono essere cambiati. Il cambiamento non viene dal cercare ciecamente di sopprimere o sbarazzarsi di una tendenza negativa o rifiutarsi di riconoscerne una positiva. Viene attraverso il potere che otteniamo diventando consapevoli della tendenza attuale.

È solo quando arriviamo a conoscere le nostre profondità - la nostra saggezza unica e la nostra cecità unica, il modo in cui siamo più amorevoli e il modo in cui siamo quando siamo più arrabbiati - che diventiamo veramente degni di fiducia verso noi stessi e gli altri. È allora che possiamo scegliere autenticamente di vivere come il nostro miglior Sé. È allora che il nostro yoga inizia a risplendere in tutti i nostri momenti e in tutte le nostre giornate.

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Un esercizio per disegnare la tua ombra

Un modo creativo per identificare la tua ombra non riconosciuta e proiettata è provare un esercizio di 30 minuti che chiamo il gioco della scrittura delle lettere.

Lettera 1: scrivi una lettera a qualcuno che non ti piace, che giudichi, che disapprovi: un amico, un collega, un familiare, un personaggio pubblico. Descrivi le cose che non ti piacciono di loro e perché. ("Non sopporto il modo in cui parli alle persone perché fa stare male tutti.")

Lettera 2: indirizza la seconda lettera a qualcuno che ammiri. Scrivi tutto ciò che ami e ammiri di loro in dettaglio, rivolgendoti di nuovo direttamente a quella persona. ("Adoro quanto sei avventuroso." "Hai un tale dono di entrare in empatia con le persone.")

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Quindi segui questi quattro passaggi

1. Leggi le lettere ad alta voce davanti a uno specchio, sostituendo ogni "tu" con "io". In altre parole, leggi le lettere come se fossero indirizzate a te.

2. Discuti l'esercizio con un amico. La presenza di un amico testimone può aiutarti a vedere molto più in profondità le tue tendenze oscure. E puoi fare lo stesso per lui o lei.

3. Siedi in meditazione, seguendo il respiro. Chiedete che il Sé interiore, il potere della grazia e lo spirito dello yoga siano presenti dentro di voi. Offri al Sé le qualità che hai visto in te stesso - sia le qualità oscure che quelle di luce ombra. Chiedete: "Possano tutti gli squilibri essere equilibrati. Che la confusione sia illuminata. Che i lati oscuri e chiari di me stesso siano equilibrati, e possa io essere in grado di usare i doni nascosti nella mia ombra a beneficio di tutti gli esseri". Dopo aver fatto l'offerta, siediti in silenzio per qualche altro minuto.

4. Nelle ore, nei giorni e nei mesi che seguono, stai all'erta per ogni sottile cambiamento interiore. Nota se c'è un cambiamento nel modo in cui vedi le altre persone o nel modo in cui vedi te stesso.

Sally Kempton è un'insegnante di meditazione e filosofia yoga riconosciuta a livello internazionale e autrice di Meditation for the Love of It.

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