YJ ha provato: all'interno della meditazione ASMR le persone chiamano un orgasmo cerebrale

“OK, devo darti una possibilità; ma farà male solo per un secondo ”, mi dice la mia sorellina mentre giaccio completamente immobile sul suo letto. Abbiamo 4 e 6 anni e giocare a "dottore" è uno dei nostri giochi preferiti. In pochi mesi, deciderà di intraprendere una carriera in odontoiatria (da allora ha cambiato idea), e le nostre finte cure fisiche si trasformeranno rapidamente in procedure orali fittizie. Spalancerò nella nostra vasca da bagno blu zucchero filato ("la sedia del dentista") e lei conterà i miei denti pensierosamente uno per uno.

Raramente mi troveresti dall'altra parte del tavolo, per così dire. Essere l'amministratore della medicina mitologica non mi ha mai interessato. Tuttavia, stare fermo e silenzioso mentre mia sorella "curava" i miei finti disturbi mi rilassò in un modo che non avrei mai potuto descrivere. Era proprio come la sensazione che provavo quando entravamo di soppiatto nel bagno di nostra madre e le rubavamo i pennelli per il trucco, facendo a turno sbattendo le setole morbide l'uno sul viso dell'altro: un leggero formicolio che correva su e giù per la mia spina dorsale, danzando intorno al mio cuoio capelluto - come farfalle addominali per il midollo spinale. Ma nessun altro che conoscevo ha mai menzionato le farfalle del cervello; nessuno ne ha parlato in TV. Quindi, ho pensato che fossi solo io.

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Cos'è la meditazione ASMR?

Due decenni e mezzo dopo, e l'euforia che ho provato nell'ottenere finte otturazioni ha un seguito di culto che rivaleggia con Game of Thrones . Soprannominato ASMR (abbreviazione di autonomous sensory meridian response) nel 2010, è un formicolio estremamente rilassante e piacevole che si avverte sulla pelle e sul cuoio capelluto dopo determinati stimoli. Il fenomeno ha guadagnato un enorme seguito online dopo che qualcuno ha chiesto a Internet di "orgasmi alla testa" nel 2007. All'improvviso, le persone come me si sono rese conto di non essere sole nel loro formicolio e volevano saperne di più su ciò che li faceva sentire grande.

I fan si sono subito rivolti a YouTube, pubblicando video di simulazioni fisiche, massaggi per il viso e persino sacchetti di patatine pieghettate, il tutto inteso a innescare il rilassamento da zombi che deriva da quello che divenne noto come ASMR. Mentre la sensazione stessa è ancora offuscata dal mistero (nessuno sa perché alcune persone sono innescate e altre no), gli esperti ora dicono che per coloro che la sperimentano, può essere uno strumento potente quanto la meditazione. Vale a dire: Nuova ricerca dell'Università di Sheffield, pubblicata a giugno sulla rivista PLOS One,ha scoperto che l'ASMR era associato a una frequenza cardiaca ridotta e a un aumento dei livelli di conduttanza della pelle (un termine stravagante per l'eccitazione fisica che è collegato a una migliore attenzione e memoria). I ricercatori hanno stabilito che l'ASMR è, in effetti, un'esperienza fisiologica che potrebbe avere benefici terapeutici per la salute mentale e fisica, con il potenziale per ridurre al minimo la depressione, l'ansia, l'insonnia e il dolore cronico.

Fuori moda in ritardo per questa festa in particolare, ho letto per la prima volta dell'ASMR in un Sunday New York Times lo scorso febbraio. In un articolo intitolato "The Currency of a Relaxing Sound or Tingle", il giornalista Andrea Marks ha descritto un'esperienza teatrale terapeutica e interattiva in cui i partecipanti hanno interpretato ruoli passivi in ​​scene tra cui "sedersi a un tavolo mentre qualcuno arriccia la carta nelle orecchie, visitando un 'dottore ufficio, "farsi accarezzare il viso con i pennelli per il trucco e un incontro con i capelli" (Inserire qui l'emoji che esplode il cervello.) La performance pop-up di Brooklyn è stata orchestrata da Whisperlodge di San Francisco, uno spettacolo itinerante coinvolgente che cura esperienze ASMR intime e individuali per il pubblico che di solito emerge dal bozzolo tranquillo in un zen- come foschia.

"C'è un beneficio tangibile che puoi sentire nel tuo corpo dopo aver terminato la nostra performance, ma non siamo stati in grado di supportarlo con la scienza fino ad ora", dice la co-creatrice di Whisperlodge Melinda Lauw dei risultati dell'Università di Sheffield. È simile alla meditazione, dice, perché “si tratta di prestare attenzione, a piccoli suoni e sensazioni. Diventi super silenzioso e consapevole. "

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Giù nella tana del coniglio della meditazione ASMR

Come qualcuno che ha lottato diligentemente per anni per raggiungere l'euforia attraverso la meditazione, volevo vedere cosa sarebbe successo se avessi aggiunto un video YouTube ASMR quotidiano per la mia pratica di meditazione regolare. Il primo che ho lanciato si chiamava "Taps for Your Naps", creato dalla cara Maria ASMR (preferisce non rivelare il suo cognome), la personalità dietro il popolare canale YouTube Gentle Whispering ASMR.

Dopo aver saltato una pubblicità, le gemme dall'aspetto di tormalina riempiono lo schermo. Foderano un foglio di carta di plastica come stelle su una bandiera americana, e una manicure rosa e bianca in cima a dieci dita svolazzanti accarezza teneramente ogni riga, producendo piccoli tocchi che inducono formicolio a ogni colpo. Eccolo. Quella sensazione inspiegabilmente calda e totalizzante mi avvolge il cranio come uno shampoo da massaggio. I miei arti affondano un po 'più in profondità nei cuscini del mio divano mentre esaurisco lentamente la coda "Up Next".

Il tuo cervello su ASMR

Ma che cosa sono i suoni deboli e i video inquietanti dei caregiver che fanno sciogliere alcuni di noi - circa il 20% della popolazione - nei nostri materassi? Sono necessarie ulteriori ricerche neurologiche per saperlo con certezza, ma il professore di scienze biofarmaceutiche Craig Richard, PhD, autore del libro di prossima uscita Brain Tingles: the Secret to Triggering Autonomous Sensory Meridian Response for Improved Sleep, Stress Relief, and Head-to-Toe Euphoria and co-fondatore del progetto di ricerca ASMR, pensa che sia una risposta genetica progettata per aiutarci a sentirci rilassati, mitigando gli ormoni dello stress e promuovendo la salute generale nel processo. "Quasi tutte le nostre funzioni e reazioni biologiche sono a nostro vantaggio", afferma. “Allora perché ci siamo evoluti? Perché potrebbe essere? "

La risposta potrebbe essere nel modo in cui i primati leniscono la loro prole, dice. Come una madre coccola e nutre il suo bambino esigente: mette a tacere il suo tono, offre uno sguardo premuroso e un tocco gentile, comunicando con ogni molecola che Va tutto bene. Sei a posto."Questo è ciò che fanno questi video", afferma Richard. “Stanno inviando un segnale agli spettatori che sono al sicuro e accuditi in modo non minaccioso. Quando un bambino si gratta il ginocchio, sta abbracciando; sta abbassando la tua voce; è un'attenzione personale focalizzata. I nostri cervelli sono cablati per il riconoscimento modellato di quegli stimoli ". Molto probabilmente, alcune sostanze chimiche del cervello sono in gioco, dice Richard. La ricerca ha dimostrato che quando un genitore calma un bambino, o un insegnante consola un bambino infelice, un "cocktail cerebrale" di endorfine, ossitocina (ormone dell'amore), dopamina, serotonina (ormone della felicità), GABA (stimolatore del rilassamento e della sonnolenza) e viene rilasciata la melatonina (ormone del sonno), che probabilmente lavora insieme per evocare l'ASMR.

Se il nostro cervello è pronto a sentirsi bene quando siamo coccolati, perché non siamo tutti contenti di guardare Bob Ross dipingere su PBS (un comune trigger ASMR)? È probabile che una mutazione genetica sia responsabile, dice Richard.

Possiamo pensare all'ASMR come all'immagine speculare di un attacco di panico, dice: una reazione estremamente negativa a un evento o esperienza. La maggior parte di noi potrebbe agitarsi su una banchina affollata della metropolitana, ma meno di noi tende a svenire. "Sappiamo di fobie e ansia", dice, (la genetica gioca un ruolo in entrambi). "Ma non c'era parola per il contrario, l'altro estremo, dove le persone sono molto rilassate da determinati stimoli." Questo, ovviamente, fino a quando ASMR non si è guadagnato il titolo.

È ancora una nuova frontiera. Richard e Lauw sperano che i prossimi studi dimostrino i potenziali benefici per la salute dell'ASMR confrontando la pressione sanguigna, i livelli di cortisolo e le scansioni cerebrali di persone che soffrono di ASMR con i gruppi di controllo. Aneddoticamente, i devoti affermano già che l'ASMR li ha aiutati a superare ansia, insonnia, tossicodipendenza e PTSD.

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ASMR e yoga - e io

Un venerdì pomeriggio, una settimana dopo il mio esperimento ASMR, mi alzai sul divano della veranda per provare un nuovo (per me) YouTube ASMRtist. Avevo intenzione di incontrare un amico alle 5 in punto. Ma alle 4:47, rimasi lì, zoppicante sul divano mentre una rossa sulla quarantina eseguiva "trattamenti per la pelle" nella fotocamera, diffondendo oli essenziali davanti al "naso" e incoraggiandomi, con accento britannico, a "fare respiri lenti e profondi". Non potevo muovermi, figuriamoci chiamare un Lyft. Come immergersi in profondità nella Savasana (posizione del cadavere) alla fine di una lezione di yoga riparatrice, ogni desiderio di rientrare nel cosiddetto mondo reale era diminuito. In questo momento, mi sono reso conto che avevo sempre sperimentato l'ASMR nelle mie lezioni di yoga preferite.

Richard dice che le lezioni di yoga che incorporano ASMR sono un gioco da ragazzi, anche se come fondatore di ASMRUniversity.com, potrebbe essere di parte. Non diversamente dalle esperienze intime di persona curate da Whisper Lodge, dice, le lezioni di yoga cercano di promuovere ambienti sicuri dove ci si può rilassare e fare spazio all'autodifesa. A tal fine, Kim, una yogi neozelandese e ASMRtist (che si chiama Miss Synchronicity e come la maggior parte degli ASMRtist, sceglie di mantenere privato il suo cognome), ha integrato lo yoga in alcuni dei suoi video ASMR, e il suo pubblico lo adora. Non è sola: su YouTube stanno spuntando sempre più video didattici di yoga che incorporano trigger ASMR come sussurri, suoni di tocco e fingere di coccolarsi."Proprio come l'ASMR, lo yoga unisce il corpo e la mente, esprimendo rilassamento e consapevolezza attraverso il respiro", dice.

Lo posso garantire. Dopo le mie sessioni quotidiane di ASMR, mi ritrovo a respirare più profondamente, a muovermi più lentamente, a rimanere più nel momento e a sentirmi meno attaccato ai risultati e ai risultati futuri. Questo freddo ritrovato può durare da 30 minuti a un paio d'ore.

E la parte migliore per me? A differenza dei miei tentativi spesso falliti di essere presenti attraverso la meditazione, ASMR funziona ogni volta.

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