Yoga per uomini: perché più ragazzi dovrebbero praticare lo yoga

I ragazzi hanno tutto da guadagnare praticando lo yoga. Allora cosa li trattiene? Scopri perché gli uomini dovrebbero salire sulle stuoie tanto quanto le donne.

È un bellissimo sabato mattina e mi trovo, tra tutti i posti, in uno studio di yoga. Mentre i miei compagni di ciclismo partivano per un giro, ho aspettato davanti a scaffali di abiti da yoga fioriti, poi ho presentato la lezione. Mentre i miei amici pedalavano e, senza dubbio, rappavano sulle corse, ho srotolato il mio tappetino nero vicino a quello rosa di qualcun altro, accanto alle unghie dipinte di qualcun altro e una pila di infradito in voga. Ora, i miei compagni ciclisti sono probabilmente impegnati in uno sprint alimentato da testosterone, mentre io grugnisco forte per rimanere in equilibrio sugli avambracci. Sono capovolto e impacciato: in una classe piena di donne, io solo emetto rumori primordiali.

Un mondo sottosopra: questo è lo yoga per la maggior parte di noi uomini. Gestiamo ancora la maggior parte del governo e raggiungiamo i fuoricampo della Major League, ma lo yoga è un dominio femminile. "Quello che mi trovo costantemente a contemplare", dice Michael Lechonczak, un istruttore di yoga che insegna all'Equinox Fitness a Manhattan, "è come portare più ragazzi in classe".

Non è che non sappiamo cosa ci stiamo perdendo. Al giorno d'oggi, sembra esserci uno studio di yoga ad ogni angolo; le nostre amiche e mogli stanno camminando, parlando di testimonianze della pratica. A casa, li guardiamo precipitarsi fuori dalla porta di casa, le sopracciglia aggrottate, solo per tornare in piedi, con grandi sorrisi tranquilli sui volti e compassione negli occhi. Poiché mia moglie Madeleine è un'istruttrice di yoga e un'appassionata studentessa, assisto a questa trasformazione dallo stress alla beatitudine più volte alla settimana. Quando torna a casa, spesso mormoro tra me e me: "Non voglio essere così felice?" Eppure non pratico lo yoga costantemente da anni.

Quindi ho chiesto a medici, scienziati e insegnanti di yoga altamente qualificati esattamente perché così tanti uomini si attengono ai margini dello yoga. Ho anche intervistato i membri di quella rara razza conosciuta come il praticante maschio, dagli atleti professionisti ai gestori di investimenti impegnati, per scoprire come sono arrivati ​​ad abbracciare lo yoga. Alla fine, ho scoperto realtà sociali, fisiche ed emotive che scoraggiano gli uomini dalla pratica. Ho anche sentito parlare dei momenti di ispirazione che hanno portato gli uomini a superare tali barriere e idee su ciò che potrebbe aiutare anche altri uomini a fare il salto. Se sei un uomo che ha esitato a provare lo yoga o conosci un uomo che vorresti introdurre alla pratica, continua a leggere.

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Ostacoli sociali: lo yoga richiede un uomo coraggioso

Portare gli uomini a identificarsi con lo yoga è stata a lungo una sfida in questo paese. Non importa che lo yoga, sin dai suoi inizi in India migliaia di anni fa, sia stato principalmente insegnato e studiato da uomini. Le leggi restrittive sull'immigrazione americane dei primi anni del 1900 bloccarono la diffusione della cultura indiana su queste coste e solo una manciata di influenti yogi arrivò qui nel corso dei decenni. Un insegnante così importante era Indra Devi. Nata in Russia e insegnata in India, è venuta negli Stati Uniti negli anni '40 ed è stata sostenuta nientemeno che dalla celebre cosmetologa Elizabeth Arden. Quel nome risuonava, ovviamente, con le donne che divoravano i suoi prodotti e Arden incoraggiava i suoi clienti a provare lo yoga. Pochi anni dopo, l'insegnante Richard Hittleman ha pubblicato libri di yoga ed è approdato in TV, ma le donne eseguivano sempre le pose. Yoga'La celebrità successiva dei media fu una giovane istruttrice di nome Lilias Folan, che iniziò a insegnare asana nella televisione pubblica negli anni '70. Folan aveva uno stile gentile che ha permesso a milioni di mamme casalinghe di seguirlo. Quando il Power Yoga è emerso negli anni '80 e ha iniziato ad attrarre più uomini, la visione principale della pratica aveva messo radici, abbastanza o meno: lo yoga era per le casalinghe.

Certo, la prima cosa che molti uomini notano entrando in uno studio di yoga è che si trovano in territorio straniero. Donne pensierose che si preparano per la lezione hanno un tono forte come uno spogliatoio di ragazzi che schioccano asciugamani. "Gli uomini hanno bisogno di una sfida", dice Judith Lasater, autrice di sei libri di yoga durante i suoi 35 anni di insegnante. "Le donne spesso vengono al tappeto cercando rifugio".

L'istruttore può essere altrettanto alieno. Un'insegnante donna potrebbe sembrare solo un altro bel viso tra la folla intimidatoria. Un insegnante maschio, che sarà probabilmente più umile e sensibile del tuo personal trainer medio dall'amore duro, può essere accolto con disprezzo. "Uno studente arriva dall'azienda americana e incontra quest'uomo che esiste in un regno così diverso", dice Baptiste. "L'istruttore potrebbe non essere un ragazzo."

Lechonczak, che ha consultato il libro Real Men Do Yoga, simpatizza con tali preoccupazioni. Prima di arrivare alla pratica quasi 20 anni fa, ha avuto una carriera commerciale impegnativa ed era un guerriero del fine settimana che correva e giocava a basket. Lechonczak pensa che più uomini potrebbero essere disposti a provare lo yoga se lo percepissero come un altro test. Anche se unico. "I ragazzi che vengono allo yoga devono essere pronti per il livello successivo, essere pronti ad abbassare le loro difese", dice. "Devono avere cuore."

Il primo atto di coraggio yogico di un ragazzo, dice Lechonczak, è presentarsi all'insegnante. "Scopri se la classe è appropriata", consiglia. "Ammetti le paure o le ansie."

Una volta che la linea di comunicazione è aperta, un buon istruttore adatterà una classe su misura per i singoli studenti, maschi o femmine. Scott Achelis, un imprenditore generale a Walnut Creek, in California, ha iniziato a prendere lezioni a livello locale all'inizio dello scorso anno perché la sua schiena era stata modificata da decenni di lavori di costruzione. La chiave è stata una prima esperienza positiva allo Yoga & Movement Center: un workshop di un giorno per soli uomini tenuto dalla direttrice dello studio Diane Valentine. La sua agenda? Rendilo divertente e lascia che i ragazzi siano ragazzi. "Non è stato minaccioso", dice Achelis. "Ci stavamo tutti facendo stretching e scherzando fuori colore".

Achelis divenne rapidamente un regolare in una classe studentesca. "È ancora difficile per me quando sono in coppia con una donna. Sono a disagio nel toccare qualcuno che non è mia moglie come devi fare nello yoga", ammette. Ma per il resto essere un uomo tra le donne non lo disturba più. Non potrebbe importargli di meno chi c'è nella stanza, o che alcune donne dall'aspetto molto poco atletico possano entrare in pose che lui non può. "Non mi sento come se stessi facendo il 10 per cento di qualcosa che viene fatto da una donna accanto a me", dice Achelis. "Sto facendo il 100 per cento di quello che sono in grado di fare."

Ostacoli fisici: superare gli inguine e la materia grigia

Fai superare a un uomo le sue riserve sul tempo degli asana con le donne e avrà ancora una ragione ben fondata per trascinare i suoi piedi in uno studio: lo yoga può essere doloroso.

Gli uomini, a quanto pare, sono naturalmente stretti. Ragazzi e ragazze possono nascere ugualmente agili, con la capacità di mettere comodamente i piedi dietro la testa. Ma nell'adolescenza, i ragazzi generalmente perdono flessibilità più velocemente delle ragazze e quando i ragazzi diventano uomini, le differenze di flessibilità tendono a crescere. I ricercatori hanno notato questa lacuna, sebbene non possano collegarla specificamente a differenze di ormoni, muscolatura o tessuto connettivo. "È difficile da attribuire a qualcosa", afferma Lynn Millar, professore di terapia fisica presso la Andrews University di Berrien Springs, nel Michigan.

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Qualunque sia la colpa, le attività e lo stile di vita tipici dell'uomo, dal sedere tutto il giorno alla scrivania a prendere una birra dopo una partita di softball al crepuscolo, attribuiscono poca importanza alla flessibilità.

Lasater dice che lo stretching passa in secondo piano nella vita di un uomo già al liceo. "Guarda come si allungano nel calcio: si spingono l'uno contro l'altro e rimbalzano. Fa male", dice. "Come potrebbe qualcuno uscirne con una visione positiva della flessibilità?" Il manager degli investimenti Ron Bernstein era certamente ambivalente riguardo allo stretching, finché le sue settimane lavorative di 80 ore lo hanno raggiunto. Nel 1998, Bernstein, un ex giocatore di golf di liceo competitivo che è un amministratore delegato della società di investimenti Marathon Real Estate a New York City, si rese conto che "tutto faceva male", dice. "Mia moglie stava facendo yoga e ha suggerito che lo stretching sarebbe stato un bene."

Bernstein è andato a un corso a Lower Manhattan e si è arrangiato. "Mentre tornavo a casa, la mia schiena si sentiva molto meglio. Tutti quei cani in su e in giù funzionavano davvero."

Benefici fisici dello yoga per uomini

Oggi un Bernstein più agile è religioso riguardo alle sue sessioni private un giorno alla settimana. Attribuisce la sua vitalità quotidiana e il suo gioco di golf ancora forte alle variazioni di Warrior Pose che aprono le spalle, i fianchi e la schiena. "Il mio handicap era 10 da bambino e ho ancora circa 13 anni", dice. "Non male per un ragazzo che lavora sempre." L'elasticità aiuta anche gli uomini determinati a giocare tutto il giorno. Barry Zito, il lanciatore della stella MLB, funge da modello per qualsiasi atleta determinato a rimanere senza infortuni. Aumentare la massa muscolare e ripetere gli stessi movimenti atletici giorno dopo giorno e anno dopo anno non fa che aumentare la tensione del corpo. Questo è un motivo in più per cui Zito, che è stato nelle major dal 2000, ama vantarsi di una statistica diversa dalle vittorie e dalle sconfitte. "Non ho mai perso un inizio", dice.

Zito ha iniziato a praticare yoga nel 1998, quando ha sentito parlare di un programma di allenamento fuori stagione nel sud della California che ha intrecciato le abilità del baseball con lo yoga: "Sono sempre stato aperto a forme alternative di allenamento", dice, e ha sempre praticato asana. da.

Il regime quotidiano di Zito di solito include l'inguine e gli apriscatole come Pigeon, Frog e Warrior perché "sono un po 'come le posizioni in cui mi trovo quando lancio", dice. Zito dimostra felicemente le pose ai suoi colleghi maggiori leghisti, anche se nel buon vecchio mondo del baseball professionistico, tiene molto per sé. "È troppo estraneo per loro", dice. Zito ritiene, tuttavia, che tale miopia possa impedire ai giocatori di rimanere in formazione.

"Alcuni ragazzi non sono disposti a fare le cose necessarie per mantenere la loro salute", dice Zito. "Non sto giudicando nessuno. Conosco solo la mia esperienza, ed è stata davvero, davvero buona."

Zito potrebbe avere ancora più difficoltà a diffondere il vangelo dello yoga se gli uomini sapessero che, quando si tratta di vita sul tappeto, il loro cervello e il loro corpo lavorano contro di loro. La scienza non ha concluso che le donne abbiano un QI più elevato. Ma le donne possono vantarsi dei loro neuroni specchio.

Queste sono cellule cerebrali che ricevono segnali da un'altra persona e innescano reazioni simili nell'osservatore. Guardare qualcuno piangere, ad esempio, potrebbe farti piangere più facilmente. Mentre i neuroni specchio spesso rilevano le emozioni, aiutano anche un osservatore ad abbinare la postura e la respirazione. "Usi i neuroni specchio per guardare e imitare il tuo istruttore di yoga", dice Louann Brizendine, neuropsichiatra presso l'Università della California a San Francisco e autore di The Female Brain.

Per gli uomini, dice Brizendine, il problema è che non rispondono bene come le donne a tali segnali trasmessi. Gli scienziati stanno ancora speculando se le donne abbiano più di tali cellule o solo più attive. In ogni caso, i neuroni non rendono intrinsecamente le donne atleti superiori, dal momento che gli uomini potrebbero essere nati o cresciuti con altri vantaggi atletici. "Ma poiché i neuroni specchio delle femmine si attivano più facilmente", dice Brizendine, "in media, le donne possono imitare meglio degli uomini".

Fortunatamente, gli uomini possono aumentare le prestazioni dei loro neuroni specchio se li impiegano costantemente. Ma fino ad allora, gli uomini entrano nello studio di yoga svantaggiati. Le nuove pose saranno più difficili da ottenere per loro. "Gli istruttori devono essere più pazienti con gli studenti maschi", dice Brizendine. "Devono eseguire più dimostrazioni per loro".

Sfida emotiva maschile: prova a battere te stesso invece degli altri

Anche se un ragazzo gira un angolo fisico e inizia ad adattarsi alle esigenze dello yoga, potrebbe comunque perdere molti dei benefici della pratica. Le ricompense interne dello yoga - tutto, da una migliore concentrazione a un minore stress - sono le più difficili da realizzare per gli uomini.

Brizendine dice che anche questo problema inizia con il cablaggio degli uomini. Il cervello degli uomini ha un'elevata capacità di elaborare emozioni come la paura e l'aggressività. Metti sul tappeto un uomo medio e aggressivo, aggiungi pensieri su acquisizioni ostili o Shaq che schiaccia un pallone da basket, e ottieni qualcuno che non sta cercando di calmare la sua mente ma di lasciar andare l'energia repressa. È facile negli sport ricreativi tradizionali, con i loro punteggi, tempi e rivalità. Ma i ragazzi di Downward Dog potrebbero ancora cercare qualcosa, o qualcuno, da battere. "Per gli uomini, l'attività fisica - l'attività fisica non sessuale - è sempre stata strettamente associata alla competizione", afferma Brizendine. "Gli studi lo hanno dimostrato negli ultimi 40 anni".

Brizendine aggiunge che con il tempo e l'allenamento, il cervello degli uomini può superare tali impulsi competitivi, e la prova sta negli uomini che hanno trovato enormi benefici attingendo alle offerte più emotive dello yoga. Bill Gross, chief investment officer per la società di asset management Pimco e uno degli uomini più potenti della sua attività, apprezza ciò che 12 anni di yoga hanno fatto per la sua testa. Ogni mattina, Gross lascia il suo ufficio nel sud della California per raccogliere i suoi pensieri in una palestra. Parte dell'allenamento include sempre lo yoga. Gross ama fare Headstand. "Alcune delle mie migliori idee vengono durante Sirsasana", dice. E, aggiunge, spesso dopo la sua routine, "si accende una lampadina e io sto per fare qualcosa".

Lontano dai molteplici schermi dei computer e dalla confusione della sala di commercio, Gross ottiene più che ispirazione. Il tappetino gli offre un posto dove calmare i nervi e respirare profondamente. Ritorna in ufficio ringiovanito e rilassato, pronto a lavorare con uno scopo. "La concentrazione è una parte enorme di ciò che faccio", dice Gross, "e quando ti si affidano quasi 700 miliardi di dollari di denaro di altre persone, è meglio che tu sia concentrato. Grazie alla mia pratica, posso setacciare il rumore dai fatti di un investimento ".

Lo yoga può anche insegnare a un ragazzo che è sopraffatto dalle sue molte responsabilità che il modo migliore per fare le cose è essere presente, concentrandosi su una cosa alla volta.

"Se passo di respiro in respiro, mi ritroverò alla fine della lezione", dice Zito. Allo stesso modo, quando sta giocando, dice: "Se vado da battitore a battitore invece di lasciare che la mia mente vaghi, sarò improvvisamente al settimo inning".

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Gli uomini, come le donne, possono diventare dipendenti dai benefici emotivi dello yoga. Mehmet Oz, neurochirurgo altrimenti noto come Dr. Oz, è anche un appassionato di sport. Ma il dottore, che ha giocato a calcio ad Harvard e ha un campo da basket nel seminterrato, vede la sua pratica quotidiana di yoga come una via di fuga, sia che si tratti di un intervento chirurgico o di un punteggio.

"È qui che entra in gioco la libertà. Puoi lasciarti andare", dice. "Ti rendi conto che il gioco più importante che stai giocando nella vita non riguarda la competitività".

Ciò che conta nella vita, dice Oz, è consapevolezza, equanimità e tenere sotto controllo il proprio ego - dopo tutto, il mondo è un posto più grande di chiunque altro ... uomo. In effetti, in cima alla lista dei benefici dello yoga per i suoi colleghi maschi, Oz usa persino la parola "spiritualità", sebbene sia consapevole che alcuni uomini potrebbero trovare quel termine una svolta. "Cerca di mettere un uomo in contatto con l'elemento spirituale dello yoga fin dall'inizio e si perderà", dice. "Non è pronto per questo."

Bernstein, il gestore degli investimenti che ha praticato yoga per sette anni, ammette che ancora non gli piace "cantare Om troppe volte e chiudere gli occhi". Ma in questi giorni il problema più grande di Bernstein riguardo allo yoga è l'incapacità di condividere le sue esperienze con la stessa moglie che lo ha convinto a provarlo. Ha abbandonato lo yoga otto anni fa. "Non ho idea del motivo per cui Keri ha lasciato", dice. "Lei semplicemente non lo farà."

Forse ha bisogno di qualche altro praticante maschio per dirle cosa si sta perdendo.

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