10 cose che non sapevamo sullo yoga fino a quando non è uscito questo nuovo must-read

Immagina di essere un guppy in un acquario. Sto solo nuotando tra le finte alghe e il piccolo castello di plastica. Se sei precoce, avrai la vaga idea che c'è qualcosa di piccolo o falso nel tuo piccolo mondo. E ultimamente le onde si sono alzate. La tua acqua scorre e vortica. Cosa sta succedendo?

Questo è ciò che è stato essere un nerd dello yoga di lingua inglese negli ultimi dieci anni. Le onde provengono da ricercatori di yoga come Norman Sjoman, Suzanne Newcombe, Elizabeth de Michelis, David Gordon White e altri, portando il tuo acquario lungo il sentiero tortuoso della storia e dell'antropologia dello yoga. Potresti aver sentito cose sul rapporto dello yoga con il wrestling indiano, l'invenzione del guru moderno e come alcuni yogi non fossero esattamente noti per la non violenza. Nel 2010 lo hanno consegnato a Mark Singleton, la cui pubblicazione di Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practiceha causato un vortice minore, risucchiandoti nella possibilità che tutto ciò che sei arrivato a credere sullo yoga attraverso la sua pubblicità moderna potrebbe essere un mito. Mentre eri laggiù hai anche sentito qualcosa sull'appropriazione culturale, ma stavi ansimando e non riuscivi a capirlo.

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Ora, il 2017 sarà conosciuto come l'anno in cui anche Sir Jim Mallinson, sanscritista di Oxford, si è aggrappato. Con la pubblicazione di Roots of Yoga (Penguin, 2017), lui e il dottor Singleton hanno scaricato il tuo acquario nell'oceano, lasciandoti libero. Ma non senza strumenti di navigazione. Con nuove traduzioni critiche di oltre 100 testi di yoga poco conosciuti risalenti al 1000 a.C. al XIX secolo, unite a commenti chiari e costanti, questi autori hanno tracciato il profondo.

Le loro fonti infinitamente diverse - tradotte dal sanscrito (ovviamente) ma anche tibetano, arabo, persiano, bengalese, tamil, pali, kashmir e le prime forme di marathi e hindi - fanno esplodere le risorse disponibili per i praticanti di tutti i giorni. Annegano l'idea che lo yoga sia una cosa singola su cui chiunque abbia mai concordato o che porti tutti nello stesso posto. Ora non c'è altro da fare che nuotare. Mentre lo fai, ecco 10 scoperte in acque profonde (e alcuni mostri) in cui ti imbatterai:

1. Shock horror! Gli Yoga Sutra non sono universalmente accettati ...

... o addirittura rispettato tra gli adepti dello yoga. Scrivendo nel suo Haṃsavilāsa del XVIII secolo, Haṃsamiṭṭhu dice a sua moglie e compagna di viaggio Haṃsi: "Cara signora, l'insegnamento di Patañjali non ha senso, perché non c'è niente di piacevole in qualsiasi cosa ottenuta con la forza".

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2. Storicamente, se le donne praticavano yoga, erano per lo più invisibili o oggettivate sessualmente.

Tête-à-têtes domestici a parte, "i testi sullo yoga sono scritti dal punto di vista dei praticanti maschi", confermano gli autori. “Non ci sono raffigurazioni premoderne di donne che praticano posture yogiche…. I poemi sanscriti e vernacolari di… tradizioni ascetiche dell'India settentrionale sono altamente misogini…. Alle donne non è mai esplicitamente vietato praticare lo yoga, sebbene i testi di haṭha [medievali] insistano comunemente sul fatto che gli yogi maschi dovrebbero evitare la compagnia delle donne ". Tranne, ovviamente, quando hanno bisogno di procurarsi il fluido mestruale per ottenere superpoteri. (Dovrai leggere il libro per quello.) Il sessismo in gioco qui è legato alla paura che le donne siano le prime ladre di "bindu", o seme, che molti yogi medievali cercavano di sublimare in consapevolezza estatica. Chiaramente,tutto questo deve essere rivisitato e rivisto da una cultura globale che ora è composta per l'80% da donne.

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3. I dibattiti sull'appropriazione culturale e sull'identità religiosa nello yoga sono ancora più confusi di quanto pensassimo.

Mallinson e Singleton dimostrano in modo conclusivo che buddisti (indiani e tibetani), giainisti e persino atei rivendicano le tecniche yoga. E chi lo sapeva? Anche i musulmani praticavano molto yoga e scrivevano libri fantastici a riguardo.

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4. Gli yogi medievali sapevano che gli asana e il pranayama potevano essere pericolosi.

"Nel Gorakṣaśataka, ad esempio, leggiamo:" Attraverso la pratica dello yoga mi sono ammalato "." Poi c'erano molti yogi che pensavano che le posture e il lavoro sul respiro fossero colpi. "Non ha senso passare molto tempo a coltivare i respiri [o] a praticare centinaia di trattenute del respiro", dice il trattato di Amanaska del XII secolo, "che causano malattie e sono difficili [o] molte foche dolorose e difficili da padroneggiare . Quando [lo stato di non mente] è sorto, il potente respiro scompare spontaneamente e immediatamente ".

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5. "Vinyāsa" non significava sempre una "sequenza di pose".

Mallinson e Singleton scrivono: “La parola sanscrita vinyāsa usata… da Krishnamacharya e dai suoi studenti per denotare uno stadio in una di queste sequenze collegate non si trova con questo significato nei testi premoderni sullo yoga…. Vinyāsa e le parole correlate sono più comuni nei testi tantrici, dove di solito si riferiscono all'installazione di mantra sul corpo…. L'uso moderno di vinyāsa è quindi una riassegnazione del significato di una parola sanscrita comune ... " Ciò non rende Vinyasa meno efficace, ovviamente, a meno che i suoi effetti non vengano in parte dalla fede.

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6. L'immagine del corpo non è solo un problema dello yoga moderno.

Gli yogi medievali erano ossessionati dalla magrezza. Le tecniche di pulizia preparatorie incentrate esclusivamente sul dimagrimento sono descritte in molti dei testi haṭha. Forse il femminismo yoga di oggi, che sta lentamente guidando la cultura verso la positività del corpo, sta anche guarendo un'antica fatfobia.

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7. I chakra sono tanto un sogno spirituale quanto una realtà sentita.

Diverse sette yoga parlano di quattro, cinque, sei o dodici chakra. Allora chi ha ragione? Uno dice che se non riesci a localizzare i chakra dentro di te, va bene, fare una cerimonia del fuoco è altrettanto buono. I chakra "non sono il risultato dell'osservazione empirica dello yogi", scrivono gli autori, "ma piuttosto parti di un'installazione visualizzata sul corpo della metafisica specifica della tradizione e degli schemi rituali". In altre parole: sono modi di "vestire" il corpo con immagini spirituali proprietarie di diversi gruppi di pratica. Questo contiene un messaggio cruciale per i professionisti che sanno che il linguaggio continua ad influenzare l'esperienza corporea. "Gli obiettivi di un particolare sistema", scrivono i nostri autori, "determinano il modo in cui il corpo viene immaginato e utilizzato nelle sue pratiche yoga.Il corpo yogico era - e continua ad essere nei circoli dei praticanti tradizionali - uno che è costruito o "scritto" su e nel corpo del praticante dalla tradizione stessa ".

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8. Il "suicidio yogico" è una cosa.

Ma è davvero un suicidio? In molte comunità, il samadhi era visto come una meditazione beata da cui lo yogi, intenzionalmente e felicemente, non usciva mai. Ma invece di lasciare il mondo, l'Amṛtasiddhi dell'XI secolo suggerisce che si tratta più di fondere il corpo con l'immobilità del mondo, risolvendo l'inconoscibilità del tempo della morte. “Quando il sole, in linea con Meru, smette di muoversi a sinistra, sappi che sarà l'equinozio, un momento propizio nel corpo. Riconoscendo l'equinozio nel proprio corpo, gli yogi, pieni del vigore [prodotto dalla] loro pratica, abbandonano facilmente i loro corpi nel suicidio yogico al momento giusto ".

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9. Un tema dominante del pranayama medievale era la completa autosufficienza.

Gli yogi musulmani danno l'analogia dell'embrione, respirando i propri fluidi, all'interno di un grembo materno. Questo si allinea alle notizie del 19 ° secolo di yogi che si seppelliscono in caverne sotterranee per mesi e mesi, interrompendo il respiro in un'animazione sospesa. Questo potrebbe sembrare allettante per il praticante moderno che cerca disperatamente di nascondersi dal ciclo di notizie di 24 ore.

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10. Se leggi questo libro, sei unico nella storia dello yoga.

Nessuno ha avuto un accesso così ampio alla diversità delle tradizioni come abbiamo adesso. Ci davano delle discipline. Ora ci vengono date delle scelte.

Quindi queste sono solo poche gocce in un intero oceano. È un territorio vasto e forse spaventoso. I guppy, dopotutto, possono facilmente perdersi o essere inghiottiti da pesci più grandi. Ma poi, lo era anche il vecchio Matsyendranath, l'orfano che, secondo la leggenda, ha fondato l'ha foundedha yoga. Fu abbandonato sulla riva dai suoi genitori e divorato intero da una balena, che poi fece un tuffo profondo. Per fortuna o karma, questo gli ha dato la possibilità di ascoltare Shiva e Parvati mentre sedevano sul fondo dell'oceano, sussurrando sui misteri dello yoga. Ha ascoltato per 12 anni, che è più o meno quanto tempo impiegherà questo recensore per assorbire completamente Roots of Yoga. E, forse, perché diventi il ​​libro più importante in ogni lista di letture per la formazione degli insegnanti di yoga nel mondo di lingua inglese.

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Informazioni sul nostro scrittore

Matthew Remski è un insegnante di yoga e ayurveda che vive a Toronto. È il curatore del WAWADIA? progetto. Il suo ultimo libro (di prossima pubblicazione) è Shadow Pose: A Secret History of Abuse and Healing in Modern Yoga. Scopri di più su matthewremski.com.

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