Sulla strada giusta: chiavi della meditazione

L'altro giorno, mentre il mio aereo ha rullato nel terminal dell'aeroporto di San Francisco, l'assistente di volo ci ha ricordato di fare attenzione nell'aprire i cassonetti "perché il contenuto potrebbe essersi spostato durante il volo". Stavo meditando e, quando ho aperto gli occhi, mi sono reso conto che la mia mente era come uno di quei bidoni in alto. Il suo contenuto era cambiato. Ero entrato in meditazione con un problema in mente. Uscivo sapendo cosa fare al riguardo. Inoltre, mi sono reso conto che quello che avevo pensato come un problema non era affatto un problema. Semplicemente rivolgendo la mia attenzione verso l'interno, lasciando che il respiro rallenti, lasciando che la mia mente si spostasse verso un mantra, era avvenuta una sottile trasformazione. Ero più concentrato, più sveglio, più presente a me stesso.La meditazione aveva spostato il mio stato dalla coscienza del problema al riconoscimento che nessun problema è irrisolvibile.

Perché la meditazione funziona è qualcosa di un mistero. Ma non è più un segreto che la meditazione fa bene. Le neuroscienze possono ora mostrarci cosa succede nel cervello quando meditiamo. (Tra le altre cose, le aree cerebrali associate allo stress rallentano e le parti del cervello associate a sentimenti come gioia, pace e compassione diventano attive.) L'evidenza che la meditazione innesca cambiamenti positivi è schiacciante. Inoltre, stiamo iniziando a riconoscere che la meditazione è uno stato naturale, una corrente di consapevolezza che vuole aprirsi a noi se solo lo permettiamo.

Eppure, molti meditatori temono di non farlo bene. Si chiedono perché vedono le luci durante la meditazione o perché non lo fanno. Si preoccupano se si sentono assonnati durante la meditazione e si preoccupano se sono troppo svegli.

In questa colonna risponderò ad alcune tipiche domande sulla meditazione. Le risposte si basano non solo sulla mia esperienza, ma anche sulla saggezza collettiva che ho ricevuto da alcuni dei grandi yogi meditanti, passati e presenti. Tutti hanno lo scopo di incoraggiarti a prendere coraggio, a rilassarti, ad avere fiducia che se ti siedi regolarmente, se lo fai e basta, la meditazione si svolgerà per te in modi che migliorano profondamente la vita.

D: Ho ricevuto così tante diverse istruzioni di meditazione che non riesco sempre a decidere su cosa concentrarmi. Va bene usare tecniche diverse?

Quando inizi una pratica di meditazione, aiuta a stabilire un semplice protocollo a cui puoi tornare ancora e ancora. Non importa molto di cosa si tratti, sebbene sia noto che diverse tecniche di meditazione classiche creano una solida base per la pratica. (Molti di essi coinvolgono il respiro, un mantra o qualche variazione della consapevolezza.) Iniziare ogni sessione di pratica con la stessa sequenza aiuta ad allenare la mente in modo che impari a rivolgersi all'interno in modo naturale, innescato dalla sequenza che hai stabilito.

Detto questo, nessuna pratica di meditazione è fine a se stessa. Ogni tecnica è come un portale, una porta che la mente usa per entrare nella naturale esperienza interiore che è la vera meditazione. Alla fine, scoprirai che la tecnica "vuole" cadere, permettendo alla mente di cogliere da sola la corrente naturale della meditazione.

Se provi a lavorare con troppe tecniche durante una sessione di meditazione, tende a farti entrare nella tua mente. Spesso finirai per passare il tuo tempo a meditare provando una tecnica poi un'altra e non lasciandoti mai sprofondare.

Tuttavia, una volta che hai preso l'abitudine di meditare, può essere utile provare periodicamente diverse tecniche. Ogni tecnica di meditazione conduce al mondo interiore, ma ognuna influenzerà la tua coscienza in modo leggermente diverso. Quindi concediti il ​​permesso di sperimentare occasionalmente. La sperimentazione rende la meditazione più interessante e divertente, soprattutto se si ha la tendenza a cadere in una routine.

Quando decidi di provare una pratica diversa, dagli un po 'di tempo per prendere piede. Ma per una pratica profonda, è indispensabile avere un protocollo stabilito.

D: Quanto è importante per la mente calmarsi quando mediti?

Che tu ci creda o no, la meditazione può continuare anche quando la mente sta chiacchierando. È nella natura della mente creare pensieri e immagini. L'energia che chiamiamo "mente" è dinamica. Come un oceano, ha una tendenza innata a creare onde superficiali. Tuttavia, quando ti siedi regolarmente, inizierai a diventare consapevole di una parte della mente che non è toccata dai pensieri. Potresti sperimentare quello strato più profondo di coscienza come un puro senso di essere o come un senso di essere un testimone. A volte ci si sente come se ci si fosse immersi nell '"acqua" più profonda della mente, dove è calma, mentre il chiacchiericcio mentale continua continuamente. In altre parole, la mente può continuare a pensare, ma "tu" non sei influenzato da quei pensieri.

Quindi lascia che i pensieri siano lì e vedi se puoi diventare consapevole della consapevolezza - il senso di essere presente - che è dietro i pensieri. O semplicemente lasciati tornare alle sensazioni del respiro nel corpo, o alla sensazione di energia nel cuore, o alla qualità vibratoria di un mantra. Col tempo, noterai che i pensieri scivolano sempre più sullo sfondo mentre il senso sottostante dell'essere viene sempre più in primo piano. Questa è meditazione.

D: Molte emozioni emergono quando medito e non sono tutte piacevoli. C'è qualcosa che posso fare?

Quando ho iniziato a meditare per la prima volta, ho notato che sorgeva molta irritazione. Una volta ho detto al mio insegnante di meditazione: "Sembra che la meditazione mi irriti". Disse: "Non è che la meditazione ti renda irritato. Hai molta irritazione dentro di te e la meditazione la sta portando fuori per essere rilasciata".

La maggior parte di noi ha emozioni sepolte. Potremmo non esserne consapevoli, ma possono influenzare il nostro umore e le nostre relazioni senza che nemmeno lo sappiamo. Quando meditiamo, quegli strati di emozioni vengono sollevati in modo che possano essere visti e lasciati andare. Quindi ci saranno spesso periodi, specialmente nei primi giorni di pratica, in cui le emozioni continuano a ribollire dall'interno. Comprendi solo che questo fa parte del processo e che alla fine può essere utile per il tuo stato emotivo.

Una delle grandi pratiche per lavorare con le emozioni è abbracciare un'emozione facendole spazio. Inizi provando l'emozione, concentrandoti soprattutto sull'esperienza energetica di essa piuttosto che sulla "storia" che ti sta raccontando. Prova a trovare l'energia dell'emozione. Nota quale parte del tuo corpo sembra influenzare di più. Concentra la tua attenzione sull'esperienza vissuta dell'emozione nel corpo. Respira dentro. Ora immagina che uno spazio circondi quella parte del tuo corpo, inclusa la sensazione dell'emozione. Lascia che l'energia emotiva e lo spazio siano presenti insieme. Senza cercare di far sparire l'emozione, nota come evanirà naturalmente nella spaziosità circostante.

Quando pratichi con le emozioni in questo modo, nel tempo sarai molto meno soggetto a sconvolgimenti emotivi. Tuttavia sarai anche in grado di provare i tuoi sentimenti senza averne paura.

D: Perché a volte il mio respiro rallenta o si ferma mentre medito?

Questo è un processo yogico naturale. Il respiro e la mente sono profondamente intrecciati. Mentre la mente si calma, il respiro rallenta e viceversa. Quando il respiro rallenta o si ferma, può essere un precursore del samadhi (unione), che nello yoga classico è spesso associato a un acquietamento del prana (forza vitale). Nella normale vita di veglia, il respiro scorre lungo i due canali interni che corrispondono alle narici destra e sinistra. Nella meditazione, il respiro smetterà di fluire attraverso questi canali e inizierà a fluire attraverso il canale centrale che corre lungo la colonna vertebrale.

Quando ciò accade, vieni respirato dall'interno. Questo è uno stato interiore potente e profondamente benefico. Quello che spesso accade però è che ci spaventiamo quando il respiro rallenta. Temiamo di non riprendere fiato. Ma in realtà, ciò che sta accadendo è che la forza vitale viene assorbita e opera senza l'assistenza dei polmoni. Lascia che sia, e sappi che quando la meditazione sarà finita, respirerai di nuovo normalmente.

D: Quando medito vedo luci e talvolta visioni di persone. Questi sono significativi?

Dipende. Alcune delle immagini che vedi durante la meditazione sono semplicemente download dalla banca di immagini inconscia, la versione visiva dei pensieri. Puoi semplicemente notarli e lasciarli andare, come faresti con i pensieri.

Man mano che approfondisci la meditazione, tuttavia, puoi vedere luci e forme che fanno parte della "geografia" essenziale del mondo interiore, il corpo sottile. Molti meditatori vedono una luce dorata, o un punto azzurro pallido, o un solo occhio. Altri vedono griglie geometriche di luce. Altri potranno intravedere una figura sagomata o una divinità. Alcuni possono "sentire" suoni interiori o sperimentare intuizioni che arrivano con una chiarezza che sembra verità. Altri ancora sperimenteranno emozioni più elevate come la pace o la beatitudine. Quando la visione che vedi è accompagnata da una sensazione di pace o beatitudine, puoi presumere che sia una visione "vera", cioè che stai vedendo qualcosa che è una presenza genuina nel campo collettivo. Questi sono regali. Goditeli; registrali in seguito. Ma cerca di non aggrapparti a loro.A volte una visione o un'intuizione ricevuta durante la meditazione può avere un forte impatto su di te o darti una guida che può rivelarsi importante. Spesso, una tale visione "vera" avrà colori intensi o chiarezza. Quindi onora queste visioni, ma non considerarle o renderle l'obiettivo della meditazione.

Extra: per istruzioni di meditazione più esperte da Sally Kempton e informazioni sulle tecniche di base, fare clic qui.

Sally Kempton è un'insegnante di meditazione e filosofia yoga riconosciuta a livello internazionale e autrice di Meditation for the Love of It.

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